Het MAVEN ruimtevaartuig van NASA bereidt zich voor op het inbrengen van de baan

Anonim

NASA's MAVEN-ruimtevaartuig bereidt zich voor op het inbrengen van de baan

Ruimte

Anthony Wood

20 september 2014

4 afbeeldingen

Artist's impression van NASA's MAVEN-ruimtevaartuig nadert Mars (Afbeelding: NASA / Goddard Space Flight Center)

Missie-operators die werken vanuit het Goddard Space Flight Center van NASA ondergaan momenteel laatste aanpassingen voor het inbrengen van de baan om Mars, de atmosfeer en het vluchtige EvolutioN (MAVEN), die op 21 september zal plaatsvinden. Het bereiken van een stabiele baan rond de Rode Planeet zou het hoogtepunt zijn van een reis van 10 maanden, waarbij de robotachtige ontdekkingsreiziger 442 miljoen mijl (711 miljoen km) aflegde nadat hij in november 2013 bovenop een Atlas V-raket de ruimte was binnen gereden.

MAVEN vertegenwoordigt de eerste Mars-baan die speciaal is ontworpen om te observeren hoe de bovenste atmosfeer van de Rode Planeet in wisselwerking staat met de zonnewinden die uit onze zon komen. De orbiter zal de nodige waarnemingen doen via een reeks van acht wetenschappelijke instrumenten die zijn ontworpen om een ​​uitgebreide reeks metingen te verzamelen over de atmosfeer van Mars. Het is te hopen dat deze waarnemingen licht werpen op de processen die de planeet ontdaan hebben van het grootste deel van zijn atmosfeer, terwijl ze ook inzicht geven in het klimaat, de aanwezigheid van vloeibaar water en uiteindelijk de bewoonbaarheid van het oude Mars.

"Elke keer als we een ruimtevaartuig naar Mars sturen met nieuwe instrumenten die metingen doen die we nog niet eerder hebben gedaan, ontdekken we een nieuwe planeet, " verklaarde Bruce Jakosky, MAVEN hoofdonderzoeker, Laboratorium voor Atmosferische en Ruimtefysica aan de universiteit. van Colorado, Boulder. "Het vorige ruimtevaartuig heeft metingen uitgevoerd en we hebben veel geleerd over de atmosfeer van Mars, maar we hebben het hele eind-tot-einde-beeld niet samen kunnen stellen. "

De voorbereidingen voor het inbrengen van MAVEN in de baan van Mars begonnen kort na de lancering, waarbij het team de wetenschappelijke lading van de sonde kalibreerde en twee koerscorrectie-manoeuvres uitvoerde. De reis zelf bood een wetenschappelijke kans voor het team, gebruikmakend van MAVEN 's Fields and Particles-pakket om gegevens te verzamelen over interplanetaire zonnewind.

In de laatste stadia van de nadering van Mars werden de instrumenten van MAVEN uitgeschakeld om de veiligste omstandigheden te creëren voor het inbrengen van de baan. De 33 minuten durende verbranding die nodig is om de sonde in een 380 km hoge omgeving te brengen, is volledig autonoom en gebruikt ongeveer de helft van de brandstof van de sonde aan boord. De commando's en contingenties die MAVEN in deze periode gebruikte, waren al lang geleden geüpload, maar er is een laatste venster voor een koerswijziging die zes uur voorafgaand aan de invoegmanoeuvre sluit.

Zodra de orbitale insertie voltooid is, zal MAVEN zich opnieuw uitlijnen in een elliptische baan met een apoapsis van 6300 km (6.300 km), waardoor de orbiter een uitgebreid beeld krijgt van de Mars-atmosfeer waaruit hij zijn metingen kan nemen.

Hoewel de primaire wetenschappelijke missie van MAVEN maar één Earth Year duurt, verwacht men toch dat de sonde aan het einde van deze periode nog brandstofreserves heeft, waardoor het team een ​​missie-uitbreiding kan krijgen. Bovendien, zelfs als de missie van de orbiter is voltooid, heeft ze nog steeds een operationele functie, waarbij ze gegevenspakketten en opdrachten doorgeeft aan en van de rovers van het bureau op het oppervlak van Mars.

Onderstaande video schetst MARVEN 's reis naar Mars en haar wetenschappelijke doelen bij aankomst.

Bron: NASA

NASA-afbeelding toont MAVEN 's orbitale insertieprocedure (Afbeelding: NASA)

NASA's ruimteschip MAVEN zit op het lanceerplatform voorafgaand aan de lancering (Foto: NASA)

NASA's MAVEN-ruimtevaartuig blaast bovenop een Atlas V-raket (Foto: NASA)

Artist's impression van NASA's MAVEN-ruimtevaartuig nadert Mars (Afbeelding: NASA / Goddard Space Flight Center)

Wilt u een schonere, snellere laad- en reclamevrije leeservaring?
Probeer Nieuwe Atlas Plus. Schrijf je nu in voor slechts $ 19 per jaar.