NASA's stralingsgordel Storm Probes registreren elektromagnetische "Earthsong"

Anonim

NASA 's stralingsgordel Storm Probes opnemen elektromagnetisch "Earthsong "

Wetenschap

David Szondy

3 oktober 2012

14 afbeeldingen

Baan van de RBSP's in de Van Allen Belts (afbeelding: NASA)

NASA's twin Radiation Belt Storm Probes (RBSP) namen een muzikaal intermezzo en luisterden naar de aarde die voor zichzelf zong. Deze 'Earthsong', zoals NASA het noemt, werd door de twee ruimtevaartuigen vastgelegd terwijl ze ronddraaiden in de zeer radioactieve Van Allen Belts die de aarde omringen. Het "liedje" heeft de vorm van radiogolven die door de riemen worden gegenereerd en de studie ervan kan een aanwijzing zijn voor het beantwoorden van de vraag hoe satellieten en astronauten kunnen worden beschermd tegen dodelijke stralingsstormen.

De Earthsong is beter bekend bij ham-radio-operators als het "refrein". Ze luisteren er al jaren naar vanuit de grond en de stijgende en dalende tonen klinken als een dawnkoor tsjilpende vogels, waaruit het is afgeleid Zijn naam.

"Dit is wat de stralingsgordels voor een mens zouden klinken als we radioantennes voor oren zouden hebben, " zei Craig Kletzing van de Universiteit van Iowa, wiens team de RBSP's heeft gebouwd Elektrische en magnetische veldinstrumentsuite en geïntegreerde wetenschap (EMFISIS) ontvangers die worden gebruikt om de signalen op te nemen.

Het refrein is niet akoestisch, maar eerder elektromagnetisch van aard. Het is gemaakt van radiogolven in het bereik van 0 tot 10 kHz en wordt veroorzaakt door intense plasmagolven, chorus-golven genaamd, in de Van Allen Belt. Ze zijn echter meer dan alleen een mooi geluid. Een van de belangrijkste golven in de Van Allen-gordel, ze kunnen de oorzaak zijn van "killer-elektronen" - elektronen die in de refreingolf worden opgenomen en tot een voldoende hoge energie worden opgevoerd om elektronische apparatuur of zelfs astronauten te beschadigen.

Dit past heel goed bij de instructie van de Storm Probes van de stralingsriem. Ze zijn ontworpen om deze golven te detecteren met behulp van de EMFISIS-antennes, die zijn afgestemd om zeer lage frequentie (VLF) -emissies te detecteren. De verzendingen die ze terugsturen zijn 16-bit, wat dezelfde kwaliteit is als een CD. Bovendien is stereo met deze twee ruimtevaartuigen mogelijk. Dat is niet alleen om de muziek rijker te laten klinken, het helpt ook om een ​​compleet beeld van het fenomeen op te bouwen, waar het precies voorkomt en hoe.

De RBSP's zijn op 30 augustus 2012 gelanceerd en hebben als doel de zeer radioactieve Van Allen Belts te bestuderen en het deel dat ze spelen bij ruimteweer. Dit gaat verder dan pure wetenschap, omdat streng ruimteweer, zoals een enorme zonnevlam de astronauten in gevaar zou kunnen brengen of zelfs zou dreigen het elektriciteitsnet op de helft van de aarde in een oogwenk uit te schakelen. Gegeven dat de refreingolf kan bijdragen aan dergelijke ernstige gebeurtenissen, kan het zijn dat de Earthsong meer lijkt op het lied van de mythische Sirenen die een opmaat vormden voor een ramp.

Een MP3-opname van de Earthsong is hier beschikbaar.

De NASA-video hieronder bespreekt de refreingolf.

Bron: NASA

Artist's concept van de RBSP's (Afbeelding: NASA)

Artist's impression van de RBSP's die door de Van Allen Belts reizen (Afbeelding: NASA)

Gevaren veroorzaakt door ernstig ruimteweer (Afbeelding: NASA)

Kunstenaarsindruk van een zonnevlam in wisselwerking met de magnetosfeer van de aarde (Afbeelding: NASA)

'Killer-elektronen' vormen een gevaar voor zowel elektronica als astronauten (Afbeelding: NASA)

Artist's impressie van de RBSP's die een zonnevlam bestuderen (Afbeelding: NASA)

Wisselwerking tussen de zonnewind en de magnetosfeer in de Van Allen Belts (afbeelding: NASA)

Baan van de RBSP's in de Van Allen Belts (afbeelding: NASA)

Artist's concept van de plasmagolven in de Van Allen Belts (afbeelding: NASA)

De instrumentensuite Elektrisch en magnetisch veld en geïntegreerde wetenschap (EMFISIS) (Afbeelding: NASA)

Artist's concept van de RBSP's (Afbeelding: NASA)

Artist's concept van de RBSP's die na de lancering van elkaar scheiden (Afbeelding: NASA)

Artist's concept van de RBSP's (Afbeelding: NASA)

Artist's concept van de RBSP's (Afbeelding: NASA)