NASA's TIMED-satelliet identificeert onverwachte trends in koolstofdioxide

Anonim

NASA's TIMED-satelliet identificeert onverwachte trends in koolstofdioxide

Ruimte

Chris Wood

29 oktober 2015

Gegevens van NASA's TIMED-missie dwingen ons om onze kennis van de relatie tussen de lagere en hogere atmosfeer van de aarde opnieuw te beoordelen (Credit: NASA)

NASA heeft 14 jaar aan gegevens geanalyseerd die zijn verzameld door de Thermosphere, Inonosphere, Mesosphere Energetics en Dynamics (TIMED) -satelliet, waardoor een verrassend snelle toename van het kooldioxidegehalte in de bovenste atmosfeer wordt onthuld. De statistieken laten ook zien dat het gas meer gelokaliseerd is op het noordelijk halfrond dan voorspeld door klimaatmodellen.

Menselijke activiteiten zoals ontbossing en het verbranden van fossiele brandstoffen pompen enorme hoeveelheden koolstofdioxide in de atmosfeer van de aarde. Het gas is verantwoordelijk voor het verhogen van de temperatuur in de buurt van het aardoppervlak, maar het heeft een heel ander effect in de bovenste atmosfeer, waardoor de luchtdichtheid wordt verlaagd en het koelingeffect zelfs wordt beïnvloed. Ervoor zorgen dat we een volledig begrip hebben van hoe kooldioxide door de atmosfeer van de planeet beweegt, is belangrijk, omdat het de meest geavanceerde klimaatmodellen informeert en ons helpt bij het plannen van ruimtevaartvliegplannen.

Hoewel meer dan 50 jaar aan dataverzameling op de grond heeft bevestigd dat het koolstofdioxidegehalte in de lagere atmosfeer met ongeveer vijf procent per decennium is toegenomen, hebben we aanzienlijk minder kennis van de bovenste atmosfeer.

Voordat de TIMED-satelliet begon met het verzamelen van gegevens, kwamen de enige metingen die we hadden van CO2-niveaus boven de atmosfeer uit sporadische metingen door klinkende raketten, onderzoeksvluchten en dergelijke. Dit maakte het moeilijk om een ​​compleet beeld te vormen van hoe het gas in wisselwerking staat met de atmosfeer van onze thuisplaneet.

Nu blijkt uit analyse van de 14 jaar dat de gegevens zijn verzameld door de radiometer van TIMED, dat de CO2-niveaus in de regio, zo'n 70 mijl (113 km) boven het aardoppervlak, met een veel sneller tempo van 12 procent per dag stijgen. decennium. Bovendien, terwijl modellen aangaven dat gas op dezelfde hoogte over de planeet zou worden verspreid, tonen de resultaten aan dat de niveaus veel sneller stijgen op het noordelijk halfrond.

Deze bevindingen, die werden bevestigd door gegevens die zijn verzameld door de SciSat-1-missie van het Canadese Space Agency, geven aan dat we ons begrip van de atmosfeer van de aarde moeten heroverwegen.

"Het lijkt duidelijk dat we de relatie tussen de lagere atmosfeer en de hogere atmosfeer niet helemaal begrijpen, " zegt Diego Janches, projectonderzoekster van TIMED. "We hebben de neiging om ze te scheiden in verschillende velden - lagere atmosfeer is aardwetenschappen, bovenste atmosfeer is heliofysica - maar we moeten de atmosfeer begrijpen als een compleet systeem. "

De studie was niet mogelijk geweest zonder de langetermijnaflezingen van de TIMED-missie, die gelukkig is om nog steeds operationeel te zijn - bij de lancering in 2003 was het slechts een planning voor een tweejarige missie, maar zijn mandaat verlengd zes keer.

De onderzoekers hebben hun bevindingen gepubliceerd in het tijdschrift Geophysical Research Letters .

Bron: NASA

Gegevens van NASA's TIMED-missie dwingen ons om onze kennis van de relatie tussen de lagere en hogere atmosfeer van de aarde opnieuw te beoordelen (Credit: NASA)