New Horizons detecteert mogelijke pool-ijskappen op Pluto

Anonim

New Horizons detecteert mogelijke pool-ijskappen op Pluto

Ruimte

David Szondy

30 april 2015

7 afbeeldingen

Afbeeldingen die door het ruimtevaartuig van New Horizons worden teruggestuurd, laten zien wat de poolkappen op Pluto kunnen zijn (afbeelding: NASA)

Na meer dan negen jaar reizen begint het ruimtevaartuig van NASA New Horizons hints te geven van wat de juli-flyby van Pluto zal onthullen. Eerder deze maand stuurde de onbemande sonde de helderste beelden terug van de meest verre planeet van het klassieke zonnestelsel, die lichte gebieden aan het oppervlak hebben onthuld die laten zien dat deze polaire doppen kunnen hebben.

De nieuwe foto's werden medio april vastgelegd op een afstand van 70 miljoen mijl (113 miljoen km) van de dwergplaneet door de LORRI-camera (Long Range Range Imager Imager) van New Horizons. De afbeeldingen zijn verscherpt met behulp van beelddeconvolutie, een techniek die beeldslingering en optische vervormingen omkeert door middel van een digitaal algoritme dat statistische vergelijkingen van meerdere afbeeldingen maakt.

Het resultaat is beelden met een lage definitie en animaties van Pluto met lichte en donkere gebieden, waarbij de lichtpuntjes aangeven wat de poolkoppen kunnen zijn. Of deze bestaan ​​of zijn gemaakt van ijs of bevroren gassen moet nog worden bepaald. Bovendien nam LORRI beelden van Pluto's maan Charon, maar NASA zegt dat de belichtingstijden te kort waren om de vier andere manen van de planeet te zien.

De US $ 650 miljoen New Horizons-missie werd op 19 januari 2006 op een Atlas V-raket uit Cape Canaveral, Florida gelanceerd en het ruimtevaartuig heeft tot nu toe 3 miljard mijl (4, 8 miljard km) afgelegd. De 1, 054-lb (478 kg) nucleair aangedreven sonde is op een 9, 5-jarige missie om te vliegen door Pluto en vervolgens om geselecteerde objecten in de Kuipergordel te bestuderen. Verzonden op een katapulttraject met behulp van de zwaartekracht van Jupiter, New Horizons passeerde de baan van Neptunus op 24 augustus vorig jaar en zal afspraken maken met Pluto op 14 juli 2015, die het zal passeren op een afstand van 8.000 mijl (13.000 km).

"Na meer dan negen jaar door de ruimte gereisd te hebben, is het prachtig om te zien dat Pluto, letterlijk een lichtpuntje zoals gezien vanaf de aarde, een echte plaats vlak voor onze ogen wordt, " zegt Alan Stern, hoofdonderzoeker van New Horizons bij Southwest Research Institute in Boulder, Colorado. "Deze ongelooflijke beelden zijn de eerste waarin we details over Pluto kunnen zien en ze laten ons al zien dat Pluto een complex oppervlak heeft. "

Het beelddetail neemt toe naarmate het ruimteschip dichter bij de rendez-vous in juli komt.

Bron: NASA

Afbeeldingen die door het ruimtevaartuig van New Horizons worden teruggestuurd, laten zien wat de poolkappen op Pluto kunnen zijn (afbeelding: NASA)

Het pad van New Horizons (Afbeelding: NASA)

Diagram van New Horizons (Afbeelding: NASA)

De LORRI-camera (Afbeelding: NASA)

Stappen in deconvoluting van een afbeelding met behulp van meerdere opnames (Afbeelding: NASA)

Deconvolutie illustratie op een afbeelding van Jupiter 's moon Ganymede (afbeelding: NASA)

New Horizons 'imaging-strategie (afbeelding: NASA)