Next-gen autonome subs ingesteld om microben te bestuderen

Anonim

Next-gen autonome subs ingesteld om microben te bestuderen

marinier

Ben Coxworth

9 maart 2018

5 afbeeldingen

Een van de long-range AUV's cruises onder het oppervlak tijdens veldproeven in Hawaii (Credit: Elisha Wood-Charlson, University of Hawaii)

Ten minste de helft van de zuurstof in onze atmosfeer wordt gecreëerd door oceaanmicroben, die ook koolstofdioxide verwijderen en de basis vormen van mariene voedselwebben die de wereldwijde visserij ondersteunen. Wetenschappers proberen nu de micro-organismen beter te begrijpen door een nieuw type autonoom onderwatervoertuig te gebruiken.

De studie wordt geleid door Edward DeLong en David Karl, die oceanografieprofessoren zijn aan de Universiteit van Hawai 'i in Māno. Om hun gegevens te verzamelen, gebruiken ze een vloot van drie lange afstand autonome onderwatervoertuigen (LRAUV's), ontworpen en gebouwd door collega's van het Monterey Bay Aquarium Research Institute.

Elk voertuig heeft een bereik van meer dan 600 mijl (966 km) en kan zijn geïntegreerde sensoren gebruiken om zelfstandig door de zeeën te navigeren en fenomenen zoals open-oceaan wervels te lokaliseren en te volgen - dit zijn massa's kolkende water die meer dan 100 km kan zijn (62 mijlen), die maanden achter elkaar duren. Wanneer ze tegen de klok in draaien, brengen dergelijke draaikolken water van de diepte naar de oppervlakte, waar fytoplankton (microscopische algen) toegang hebben tot de levensonderhoudende voedingsstoffen die ermee worden meegevoerd.

Terwijl de LRAUV's reizen, gebruiken ze een miniatuur miniatuurrobotlaboratorium dat bekend staat als een geïntegreerde Environmental Sample Processor (ESP) om watermonsters uit de omringende oceaan te trekken en te verwerken. Deze monsters worden gecontroleerd op factoren zoals temperatuur, chemie en chlorofylgehalte - de laatste is een indicator van fytoplankton - waarbij de resultaten draadloos worden doorgegeven aan de kust of een nabijgelegen schip.

De drie submersibles zullen op 10 maart met oceaanproeven beginnen wanneer ze vanaf een schip in een wervelstorm in de buurt van Hawaï worden ingezet, waar ze gegevens verzamelen over de duur, stabiliteit en invloed ervan op oceaansystemen.

"Deze nieuwe onderwater-drones zullen ons bereik aanzienlijk uitbreiden om afgelegen gebieden te bestuderen, en zullen ons ook toelaten oceanografische gebeurtenissen en functies te bekijken en te bestuderen die we kunnen zien door externe satellietbeelden, zelfs wanneer schepen niet beschikbaar zijn, " zegt DeLong.

Bron: Monterey Bay Aquarium Research Institute

Twee AUV's met een groot bereik komen terug uit veldtests voor de kust van Honolulu Harbor (Credit: Elisha Wood-Charlson, University of Hawaii)

MBARI-ingenieurs Brett Hobson en Brian Kieft testen de long-range AUV in Honolulu Harbor (Credit: Chris Preston © 2018 MBARI)

Een van de long-range AUV's cruises onder het oppervlak tijdens veldproeven in Hawaii (Credit: Elisha Wood-Charlson, University of Hawaii)

Anna Romano van de University of Hawaii en Roman Marin III van MBARI werken aan de derde-generatie Environmental Sample Processor (Credit: Chris Preston © 2018 MBARI)

Engineers StartFragmentBett Hobson van MBARI en Gabe Foreman van de Universiteit van Hawaii bereiden een AUV op lange afstand voor in het veld (Credit: Chris Preston © 2018 MBARI)