Northrop Grumman ging op zoek naar tail-down UAV voor het Tern-programma van DARPA

Anonim

Northrop Grumman ging op zoek naar tail-down UAV voor DARPA's Tern-programma

vliegtuig

David Szondy

18 december 2015

2 afbeeldingen

Anders dan het concept van de DARPA-kunstenaar, zou Northrop Grumman Tern een ontwerp met een vliegende vleugel zijn (met dank aan DARPA)

De concurrentie om het plan van DARPA te vervullen om Amerikaanse marine-destroyers en -fregatten in drone-lancerende vliegdekschepen te veranderen, lijkt voorbij omdat Northrop Grumman zijn versie van het Tactically Exploited Reconnaissance Node (Tern) Unmanned Aerial Vehicle (UAV) heeft onthuld. Op basis van het ontwerp van de vliegende vleugel, klapt de Tern UAV verticaal omhoog in een neerwaartse configuratie en is ontworpen om te opereren vanuit de dekken van kleinere oppervlakteschepen in de Amerikaanse marine zonder de noodzaak van vliegdekschipachtige start- en landingsbanen.

Momenteel houdt Northrop details over de Stern bij zichzelf. Er is nog geen afbeelding vrijgegeven, hoewel Northrop op 11 december een model onthulde tijdens een persconferentie in Los Angeles. Het is echter de laatste stap in het decennialange streven naar openstelling van de vlootluchtvaart buiten de traditionele vliegdekschepen.

Een van de grootste onbezongen revoluties in marine-operaties tijdens de Koude Oorlog was de installatie van vluchtdekken op de achtersteven van fregatten, vernietigers en andere schepen waarmee ze helikopters konden besturen. Door deze schepen luchtmacht te geven zonder afhankelijk te zijn van dragers of oeverbases, reikte hun vermogen om te zien en te vechten zich van de horizon tot de grenzen van het bereik en de nuttige lading van de helikopter.

In de afgelopen 15 jaar is dit nog versterkt door de introductie van onbemande luchtvaartuigen, maar deze zijn meestal kleine, korteafstandsvliegtuigen met beperkte capaciteit in vergelijking met hun bemande tegenhangers. Het Tern-programma van DARPA onderzoekt hoe hetzelfde succes kan worden bereikt met UAV's die groter en langer zijn dan iets op basis van een helikopter en die de aanhoudende voorwaartse toepassing van drones uit kleine marineschepen overal ter wereld mogelijk maken. .

Vernoemd naar de familie van langeafstand migrerende zeevogels, is Tern een gezamenlijk programma tussen DARPA en het US Navy Office of Naval Research (ONR). Het doel is om lanceer- en herstelsystemen te ontwikkelen voor UAV's die goedkoop, maar niet onomkeerbaar kunnen worden geïnstalleerd op standaard oorlogsschepen en middelgrote, lange uithoudingsvermogen, onbemande vliegtuigen die qua grootte vergelijkbaar zijn met een Reaper drone en in staat zijn om vanuit een klein vliegdek op zware zee tot zeestaat 5.

Hoewel er weinig details zijn vrijgegeven, kunnen dergelijke opstart- en herstelsystemen katapulten inhouden of een op een kraan gemonteerd grijpsysteem, vergelijkbaar met een systeem waarmee de Royal Navy experimenteerde om te zien of Harrier-jets konden werken vanuit fregatten. Wat het vliegtuig betreft, deze zouden zijn ontworpen voor langeafstandsintelligentie, surveillance en verkenning. De UAV's zouden een nuttige lading van 272 kg (600 lb) kunnen dragen en een bereik hebben van maximaal 900 nm (1.670 km).

Tot voor kort was de wedstrijd om Tern te ontwikkelen een tweemansrace, maar AeroVironment stopte in september, waardoor Northrop Grumman de enige nieuwkomer werd. Hoewel de formele winnaar voor fase 3 van het programma om een ​​werkende demonstrant te bouwen niet tot begin januari wordt aangekondigd, is de kans groot dat Northrop nu in de meerderheid is.

Volgens Flight Global is de Northrop Grumman-versie van Tern een vliegende vleugel met een spanwijdte van ongeveer 9, 14 m (30 ft). Met behulp van contra-roterende bladen voor de vlucht, zit hij tijdens het opstijgen op zijn staart zoals de experimentele Lockheed XFV, die vloog in de vroege jaren 1950. Volgens de voorwaarden van het DARPA-contract is het niet alleen in staat om vanuit een besloten ruimte te lanceren, maar ook om over te schakelen naar een aanhoudende horizontale cruise.

In een recent rapport sprak Chris Hernandez, NorthP's VP voor onderzoek, technologie en geavanceerd ontwerp met Breaking Defense en zei dat als Northrop wordt aangeboord voor de volgende fase van ontwikkeling, de volgende stap zal zijn om een ​​aangedreven windtunnel uit te voeren tests om te gaan met de complexe aerodynamica van het ontwerp. Dit zal worden gevolgd door de ontwikkeling van een volledig prototype voor demonstratieproeven op zee in de Stille Oceaan met behulp van een binnenschip of een buiten gebruik gesteld oorlogsschip met behulp van een dek met dezelfde afmetingen als een torpedobootjager.

Bron: DARPA

De Northrop Grumman Tern zou opstijgen vanuit een neerwaartse positie vergelijkbaar met dit Lockheed XFV experimentele VTOL-vliegtuig uit de jaren 1950 (Credit: US Air Force)

Anders dan het concept van de DARPA-kunstenaar, zou Northrop Grumman Tern een ontwerp met een vliegende vleugel zijn (met dank aan DARPA)