Plastic eilanden die worden gebruikt om Afrikaans meer te herstellen

Anonim

Plastic eilanden die worden gebruikt om Afrikaans meer te herstellen

Milieu

Ben Coxworth

22 september 2012

4 afbeeldingen

Een van de BioHaven Floating Islands, uit een vorig project (Photo: Floating Island Southeast)

Aangezien de steeds groter wordende gigantische vloot van drijvend afval, bekend als de Great Pacific Garbage Patch, ons zal laten zien, zouden we geen plastic afval in onze waterwegen moeten stoppen. Een nieuw project is echter gericht op het helpen van het milieu door dit te doen ... op een rotonde manier van spreken. De deelnemers zijn van plan om verschillende kunstmatige drijvende eilanden gemaakt van post-consumer plastic te nemen, papyrus erop te planten en ze vervolgens te gebruiken om het ecosysteem van het Naivasha-meer in Afrika te helpen herbouwen.

Het meer lag 30 jaar geleden kristalhelder in de Riftvallei van Kenia. Sindsdien heeft een 20-voudige toename van de lokale menselijke bevolking, samen met de foerageeractiviteit van waterbuffels afkomstig uit de regio, geleid tot massale opruiming van de papyrusplanten aan de oever van het meer.

Net als andere waterplanten, spelen papyrus een vitale rol. Ze fungeren als biofilters en vangen gesuspendeerde sedimenten op, plus ze verwijderen giftige stoffen en overtollige voedingsstoffen uit het water. Helaas heeft de vernietiging van een groot deel van de papyrusplanten van het meer geleid tot een duidelijke daling van de waterkwaliteit.

Een van de laatste tribunes van papyrus langs het Naivasha-meer (Foto: Universiteit van Leicester)

Het restauratieproject wordt gefinancierd door de Duitse REWE Group. Het gaat om de deelname van de Britse theeproducent en bloemkweker Finlays (die bloemen in de regio laat groeien), en wordt geleid door Dr. David Harper, een universitair hoofddocent aan de Universiteit van Leicester.

Het team is van plan een nieuwe papyruspopulatie in het meer te introduceren, op een plek waar siltig water uit de rivier de Malewa binnenkomt. Die papyrus zal worden geplant op een reeks BioHaven Floating Islands, gemaakt van gerecyclede polyester drinkflessen door Floating Island Southeast in North Carolina.

Elk BioHaven-eiland is in wezen een zwevende mat, opgebouwd uit meerdere lagen van een plastic matrix die aan elkaar zijn gebonden met schuim van marine kwaliteit. Dit zorgt voor een zeer drijvend oppervlak waarop planten kunnen groeien, terwijl hun wortels (die onder het eiland bengelen) zowel als sedimentfilter fungeren als als thuis voor watermicroben. Die microben voeden zich met voedingsstoffen die anders tot overmatige algengroei zouden kunnen leiden - een dienst die ook door de planten zelf wordt geleverd.

Bovendien moeten de wortels dienst doen als voedingsbodem en kwekerijen voor vissen, terwijl de vijf meter lange stelen van de planten een goed leefgebied voor vogels zouden moeten zijn.

De eilanden zijn besteld en zullen op hun plaats worden verankerd zodra de papyrus op hen is geplant. Als ze succesvol zijn op hun eerste locatie, zullen er extra eilanden worden geïnstalleerd op andere locaties langs de oever van het meer.

Bronnen: University of Leicester, Floating Island Southeast

Projectleider Dr. David Harper, in Afrika (Foto: University of Leicester)

Een van de laatste tribunes van papyrus langs het Naivasha-meer (Foto: Universiteit van Leicester)

Een van de BioHaven Floating Islands, uit een vorig project (Photo: Floating Island Southeast)

De plantenwortels onder elke BioHaven dienen om het water te zuiveren (Photo: Floating Island Southeast)