Spelers besturen echte micro-organismen in 'biotische videogames'

Anonim

Spelers besturen echte micro-organismen in 'biotische videogames'

Wetenschap

Ben Coxworth

22 januari 2011

8 afbeeldingen

Een fysicus heeft 'biotische videogames' gemaakt waarin spelers het gedrag van echte micro-organismen in realtime manipuleren

Een veelgehoorde kritiek op videogames voor één speler is dat ze hun spelers isoleren en ze afsluiten voor alles of iedereen die in de echte wereld bestaat. Nou, dat kan zeker niet gezegd worden van de op laboratorium gebaseerde "biotische games" die zijn gemaakt door de fysicus Ingmar Riedel-Kruse van Stanford University - terwijl ze misschien zijn gemaakt naar arcadeklassiekers, vereisen zijn games dat spelers levende micro-organismen in realtime manipuleren. Als je bijvoorbeeld een voetbal in een net wilt trappen, moet je een echt paramecium hebben om het voor je te doen.

De spelhardware is gebaseerd op een kleine vloeistofkamer met paramecia, waaraan een videomicroscoop is bevestigd. De feed van de camera wordt naar een computer gestuurd, waar deze over de verschillende spelroosters wordt gelegd. Een microprocessor volgt de bewegingen van de paramecia en blijft scoren terwijl ze onbewust door het raster bewegen waarmee hun afbeeldingen worden gecombineerd.

Met behulp van een thuisgamesysteem-achtige controller proberen spelers de beweging van de micro-organismen te beïnvloeden door dingen te doen zoals het variëren van de polariteit van een mild elektrisch veld dat wordt toegepast op de kamer, of het vrijgeven van chemicaliën van de ene kant of de andere .

Naast het voetbalachtige Ciliball-spel, omvatten andere titels het Pac Man-achtige PAC-mecium, samen met Biotic Pinball en POND PONG. Hoewel al deze spellen betrekking hebben op de manipulatie van eencellige wezens, vallen de andere biotische games van Riedel-Kruse uiteen in twee categorieën: die met biologische processen op moleculair niveau, en die met betrekking tot hele koloniën van cellen.

"We hebben het hier over microbiologie met deze spellen, erg primitieve levensvormen, we gebruiken geen organismen van een hoger niveau, " zei de fysicus van Stanford. "Aangezien meerdere testspelers de vraag opriepen waar precies deze lijn zou moeten komen, zouden deze spellen een goed hulpmiddel kunnen zijn om discussies in scholen over bio-ethische kwesties te stimuleren. "

Naast dat spelers over filosofische problemen nadenken, zijn de games ook gewoon bedoeld om mensen geïnteresseerd te krijgen in microbiologie, en zou het in de loop van de tijd kunnen worden gebruikt voor crowdsourcing - het verkrijgen van wetenschappelijke gegevens door de inbreng van leken. Als dat zo is, zijn dit niet de eerste games die dit doen. De universiteit van Washington heeft onlangs het internet-gebaseerde Foldit-spel gelanceerd, in een poging om strategieën voor het vouwen van eiwitten te verzamelen, terwijl Stanford en Carnegie-Mellon University's EteRNA spelers nieuwe moleculaire structuren voor ribonucleïnezuren kunnen laten maken.

Alle afbeeldingen met dank aan Stanford University

Een fysicus heeft 'biotische videogames' gemaakt waarin spelers het gedrag van echte micro-organismen in realtime manipuleren

Een fysicus heeft 'biotische videogames' gemaakt waarin spelers het gedrag van echte micro-organismen in realtime manipuleren

De paramecium kamer / cameramicroscoop en de spelcomputer

De biotische gaming-controller

Een fysicus heeft 'biotische videogames' gemaakt waarin spelers het gedrag van echte micro-organismen in realtime manipuleren

Een fysicus heeft 'biotische videogames' gemaakt waarin spelers het gedrag van echte micro-organismen in realtime manipuleren

Stanford University natuurkundige Ingmar Riedel-Kruse

De paramecium kamer / cameramicroscoop en de spelcomputer