Plug getrokken op 's werelds laatste commerciële elektrische telegraafsysteem

Anonim

Plug getrokken op 's werelds laatste commerciële elektrische telegraafsysteem

telecommunicatie

Brian Dodson

17 juli 2013

10 afbeeldingen

De laatste rit van de Pony Express - geschilderd door George M. Ottinger in 1873 - met een Pony Express-rijder die de werkploegen passeert die de Transcontinental Telegraph installeren (Foto: The Athenaeum)

Na 167 jaar de wereld te hebben verbonden, is de commerciële elektrische telegraaf niet meer. De snelheid waarmee elektromagnetische telegraafsystemen zowel korte- als langeafstandscommunicatie overnamen in het midden van de 19e eeuw, zette het patroon dat telefoons en internet zouden volgen, voortkomend in de verbonden wereld waarin we nu leven. Het sluiten van India's het door de staat gerunde netwerk van Bharat Sanchar Nigam, Ltd. (BSNL) op maandag leidde tot een last-minute rush van mensen die een souvenirtelegram wilden sturen om de historische gebeurtenis te markeren voordat de elektrische telegraaf naar de geschiedenisboeken werd verwezen.

In 1837 vond Samuel Morse, samen met zijn assistent Alfred Vail en de Amerikaanse natuurkundige Joseph Henry, de eendraadstelegraaf uit. Er waren vorige meeraderige telegrafen ontwikkeld, maar geen ervan bleek commercieel succesvol. Morse en Vail hebben in deze periode ook de morsecode ontwikkeld.

In 1844 demonstreerden Morse en Vail hun verbeterde telegraafsysteem via een federaal gefinancierde lijn die zich uitstrekte van Washington tot Baltimore. De eerste commerciële telegraaflijn werd slechts twee jaar later operationeel. De lijn verbond Lancaster en Harrisberg, Pennsylvania, een afstand van 39 mijl (63 km). Waar de eerste boodschap van Morse luidt: 'Wat heeft God bewerkstelligd?', Was de inaugurele mededeling over de Pennsylvania-telegraaf iets minder formeel: 'Waarom schrijf je niet, boefjes?'

Het daaropvolgende tempo van het bedraden van de wereld via telegraaf was behoorlijk opmerkelijk. In de jaren 1850 werden de meeste steden en dorpen in het oostelijke deel van de Verenigde Staten verbonden door een web van telegraafdraden. In 1861 overspande de eerste transcontinentale telegraaflijn de VS en zorgde voor onmiddellijke communicatie tussen oost- en westkusten. Twee dagen nadat de lijn live ging, werd de Pony Express ontbonden als verouderd omdat hij gewoon niet kon concurreren met de veel snellere leveringstijd van de transcontinentale telegraaf.

De installatie van een onderzeese kabel over de Atlantische Oceaan die West-Ierland en het oosten van Newfoundland verbond, werd voltooid in 1858, slechts 12 jaar na de oprichting van de eerste commerciële telegraaf. De vijandige omstandigheden die men tegenkwam in de oceaandieptes (een groot deel van de kabel lag op een diepte van 4 km) werden niet goed begrepen, wat resulteerde in een nuttige levensduur van slechts drie weken voor deze eerste transatlantische kabel. De vooruitgang bij het ontwikkelen van robuuste kabels was echter snel, met de eerste stabiele telegraafkabel die werd gelegd in 1865-6.

Stel je de taak voor van het construeren en inzetten van zo'n kabel. In het hart van de kabel waren zeven strengen van zeer zuiver koperdraad. Elke streng had een diameter van ongeveer 1, 2 mm. Deze strengen werden bekleed met Chatteron's samenstelling (een mengsel van gutta percha, hars en teer). Vier dikke lagen gutta percha (een kristallijn latexrubber) werden aangebracht, met dunne lagen Chatteron's verbinding ertussen. Deze kern van de kabel was bedekt met een jas van speciaal geconserveerde hennep en vervolgens omwikkeld met twaalf strengen van 2, 4 mm dik staaldraad met hoge treksterkte, beschermd tegen corrosie door galvanisatie en bedekt met behandeld hennepgaren. De resulterende kabel heeft een diameter van iets meer dan een inch (25 mm) en weegt ongeveer twee ton per zeemijl (een kg per m).

Zo'n 2.300 zeemijl (4.300 km) kabel met een gewicht van ongeveer 4.600 ton (4.173 ton) was nodig om de transatlantische kabel over de Noord-Atlantische zeebodem te leggen. Destijds was het grootste varende stoomschip ter wereld de SS Great Eastern, een schip dat stil lag vanwege een nogal onstuimig leven op zee. Ze had een grote explosie doorgemaakt, was verscheurd door stormen en rotsen, had de gewoonte om naar beneden te rennen en kleinere schepen te laten zinken, en voer zelden met maar een aanzienlijk deel van de 4.000 passagiers waarvoor ze was ontworpen. Uiteindelijk heeft een prijzenoorlog met de Cunard en Inman-rederijen haar uit de markt gedreven.

Wat de transatlantische kabelbedrijven zagen, was echter dat 's werelds grootste schip op de veiling voor een fractie van haar waarde kon worden gekocht, slechts £ 25.000 (US $ 38.000) voor een schip waarvan de schrootwaarde alleen al vier keer groter was dan dat. Na het opnieuw inrichten, werd de SS Great Eastern het eerste grootschalige schip dat zich toelegde op het leggen van onderwaterkabels, uiteindelijk legde het meer dan 30.000 mijl (50.000 km) aan kabel op met een snelheid van 5 mph (8 km / h).

De betrouwbare transmissiesnelheid van het 1866 transatlantische telegraafsysteem bedroeg acht woorden per minuut, wat de neiging van deze vroege kabels weergeeft om een ​​golfvorm in de tijd uit te spreiden, zodat de ingangspulsen zich verspreiden en bij de ontvanger kunnen overlappen als ze te snel worden verzonden. In 1885 verschafte natuurkundige Oliver Heaviside de kennis die veranderingen in het ontwerp van de kabels mogelijk maakte om dit probleem te verhelpen, zodat tegen 1900 transmissiesnelheden van 120 woorden per minuut betrouwbaar werden verzonden tussen continenten.

De kosten van vroege telegrammen werden alleen gerechtvaardigd door de waarde van directe communicatie. In 1860 bijvoorbeeld kostte een telegram van tien woorden van New York naar New Orleans $ 2, 70 (ongeveer $ 65 in 2012). Toen de transcontinentale telegraaf opende, waren de kosten $ 7, 40 voor tien woorden (ongeveer $ 210), terwijl een transatlantische boodschap van tien woorden aan Engeland $ 100 kostte (ongeveer $ 2600). Deze prijzen daalden in de tijd, maar telegrammen bleven grotendeels een hulpmiddel voor het bedrijf, de rijken en voor noodgevallen. Ondanks de hoge kosten werden in 1929 ongeveer 212 miljoen telegrammen in de VS verzonden, het piekjaar voor dergelijke activiteiten.

De hoge kosten van telegrafische berichten leidden tot vele hulpmiddelen om het aantal woorden van telegrammen te verminderen. Omdat woorden als afkorting niet hielpen (telegrammen werden door het woord opgeladen, met een minimum van tien woorden), werden andere elementen van cryptografie ingeschakeld. Een favoriet, met name voor zakenmensen, was het gebruik van privécodes. Er waren codeboeken beschikbaar met lijsten met zinnen en de bijbehorende code, meestal met ongeveer vijf tekens.

Bijvoorbeeld: het bericht 'Wat is de beste prijs die hier wordt geleverd voor assenstaal?' 'Hoe lang duurt het citaat?' 'Geweigerd om een ​​redelijk aanbod te accepteren.' 'Wachtend op uw antwoord.' 'Rodgers.' 'In de privécode van het Amerikaanse staal bedrijf zou lezen "QKKMA AFBEH QPXFL QRURH QSWKU Rodgers. "

In dezelfde lijn was de kortst bekende telegrafische vraag en antwoord tussen Oscar Wilde, de Ierse dichter en toneelschrijver en zijn uitgever. Wilde, die omwille van zijn vrijheid in Parijs woonde, was op een dag nieuwsgierig naar de verkoop van zijn nieuwe boek in Engeland. Hij bekabelde zijn uitgever "? " En "! " Was de snelle reactie.

Naarmate de 20ste eeuw vorderde, begon de toenemende toegang tot en de dalende prijzen voor telefonische communicatie het belang van telegrafie te verminderen. In 1960 waren de kosten van een telefoontje van drie minuten en een telegram van 15 woorden ongeveer gelijk in de VS. Naarmate de prijzen overschreden, was het aantal telegrammen dat in 1970 werd verzonden ongeveer de helft van het aantal dat in 1960 werd verzonden, en bleef het verschuiven naarmate andere vormen van elektronische communicatie werden vermenigvuldigd.

Rond dezelfde tijd begon de bedrade telegraaf in de meeste Eerste Wereldlanden te worden vervangen door draadloze microgolfsystemen en later door satellietsystemen. Het telegraafsysteem dat door BSNL in India werd geëxploiteerd, was het laatste systeem waarvan bekend is dat het telegrafische telegrafieën gebruikt. Maar door de populariteit van e-mail en mobiele telefoons was het systeem jarenlang verliesgevend.

Het laatste telegram dat in India werd verzonden, was van Ashwani Mishra, een verslaggever van India's DD News TV-kanaal, aan Rahul Gandhi, de vicepresident van het Indian National Congress. Het telegram wenste de heer Gandhi, de kleinzoon van Indira Gandhi en de achterkleinzoon van Jawaharlal Nehru, succes en geluk in het leven, en hoopt dat hij de hoogten in het leven zou bereiken zoals andere grote mannen uit het verleden.

Hoewel men in veel landen nog steeds telegrammen kan verzenden, worden de gegevens grotendeels via internetlinks verzonden. De elektrische telegraaf is nu een onderwerp voor nostalgie en hobbyisten, die nog steeds lokale telegraafsystemen spannen om te chatten via morsecode.

Bronnen: Bharat Sanchar Nigam, Ltd., Times of India, EH Net en Atlantic-Cable

Vroege foto van de Morse-Vail telegraafontvanger gebruikt in hun 1844 demonstratie van telegrafie (Foto: Alfred Vail via de vroege geschiedenis van de elektromagnetische telegraaf)

De laatste rit van de Pony Express - geschilderd door George M. Ottinger in 1873 - met een Pony Express-rijder die de werkploegen passeert die de Transcontinental Telegraph installeren (Foto: The Athenaeum)

Een moderne schildering van een Pony Express-station waar twee renners de post doorgeven, terwijl de transcontinentale telegraaf langs de weg wordt geplaatst (Foto: Architect of the Capital)

Een hedendaagse schilderij van de Great Eastern van TG Dutton, circa 1859 (Foto: Naval Historical Center of the US Navy)

Hedendaagse tekening van de transatlantische kabel uit 1865 - de kabel van 1866 was van hetzelfde ontwerp, maar droeg enkele verbeteringen (foto: Times of London, 20 januari 1865)

1853 kaart van telegraaflijnen in het noordoosten en het middenwesten van de Verenigde Staten (foto: Charles B. Barr en de Library of Congress)

De papieren rompslomp van het eerste telegram dat in 1844 naar het systeem van Samuel Morse in Washington naar Baltimore werd gestuurd (Foto: Samuel Morse via Wikimedia Commons)

De meeraderige telegraaf van Cooke en Wheatstone uit 1837 werd kort gebruikt in commerciële communicatie in Europa (Foto: Geni via Wikimedia Commons)

Een latere morse-achtige automatische telegraafontvanger, die nog steeds uitvoer op papier levert (Foto: Cliff via Wikipedia Commons)

Een vroege versie van een druktelegraafontvanger werd ontwikkeld door David Edward Hughes in 1855, die uiteindelijk de basis voor de Europese norm vormde (Foto: Olaf via Wikimedia Commons)