Draagbare microreactor voor de productie van waterstof uit alledaagse fossiele brandstoffen

Anonim

Draagbare microreactor voor de productie van waterstof uit alledaagse fossiele brandstoffen

Wetenschap

Darren Quick

24 mei 2011

De studenten van Steven Institute of Technology zijn verantwoordelijk voor de nieuwe microreactor die fossiele brandstoffen kan omzetten in zuivere waterstof

Met maximaal 80 procent van het gewicht van de uitrusting van een soldaat die kan worden toegeschreven aan batterijen, is het Amerikaanse leger duidelijk geïnteresseerd in vervangende technologieën die een betrouwbare, herbruikbare stroombron leveren. Studenten Chemical Engineering van het Stevens Institute of Technology in New Jersey geloven dat hun uitvinding van een microreactor die alledaagse fossiele brandstoffen zoals butaan en propaan kan omzetten in zuivere waterstof voor brandstofcelbatterijen de oplossing kan zijn.

Hoewel we gekeken hebben naar veelbelovende doorbraken op het gebied van waterstofproductie, vereisen de huidige methoden hoge temperaturen en een vacuüm om het plasma te produceren dat nodig is voor de noodzakelijke chemische reactie. Een ander probleem met waterstof is dat het eenmaal geproduceerd zeer vluchtig is, waardoor het gevaarlijk en duur is om te vervoeren - om nog maar te zwijgen van een goed explosief doelwit voor vijandige strijders die op zoek zijn naar een knaller voor hun kogel.

Het Stevens-team zegt dat de microreactor zowel de productie- als opslagproblemen overwint door lage temperaturen en atmosferische druk te gebruiken en door waterstof alleen te produceren als dat nodig is.

Met behulp van geavanceerde microfabricagetechnieken, vergelijkbaar met die voor het vervaardigen van plasma-tv-schermen, was het team in staat om plasma te produceren onder normale atmosfeer.

Tot dusverre heeft het team succes gehad met het produceren van waterstof uit methanol door eerst de methanol te vergassen en deze te suspenderen in heet stikstofgas. Het mengsel wordt dan getrokken in een kanaal van 25 μm in de microreactor, waar het reageert met plasma om thermische ontleding te veroorzaken en de methanol af te breken tot zijn elementaire componenten.

Het onderzoeksteam van Stevens voert nu tests uit om te kijken wat voor soort opbrengst mogelijk is van verschillende startbrandstoffen, met het doel om soldaten uiteindelijk in staat te stellen om alledaagse vloeibare brandstoffen die gewoonlijk op militaire bases worden gebruikt, zoals butaan en propaan, om te zetten in waterstof voor draagbare brandstofcelbatterijen.

De studenten van Steven Institute of Technology zijn verantwoordelijk voor de nieuwe microreactor die fossiele brandstoffen kan omzetten in zuivere waterstof