Zwanger fossiel onthult dat grote reptielengroepen niet alleen op eieren rekenden

Anonim

Zwanger fossiel onthult dat de belangrijkste reptielengroep niet alleen op eieren kon rekenen

Biologie

Nick Lavars

16 februari 2017

Een afbeelding van Dinocephalosaurus die de ruwe positie van het embryo binnen de moeder laat zien (Credit: Dinghua Yang)

Wetenschappers hebben altijd gedacht dat archosauromorpha, een dierengroep met krokodillen, vogels en dinosaurussen, alleen gereproduceerd door eieren te leggen. Maar nu hebben paleontologen een 250 miljoen jaar oud fossiel ontdekt van een vreemd langgesloten reptiel van de zee met een embryo erin, dat voor de eerste keer live geboren werd in archosauromorfen en een herziening van de reproductieve evolutie dwingt.

Onderzoekers van de Universiteit van Bristol en de Hefei University of Technology in China ontdekten het embryogene exemplaar enkele jaren geleden. Zittend in de buik van een mariene dinosauriër-verwant genaamd Dinocephalosaurus die bloeide in de Zuid-Chinese Zee tijdens de Midden-Trias, vermoedde het team aanvankelijk dat het misschien de laatste maaltijd van het schepsel was.

Verder onderzoek leidde tot de conclusie dat het in feite een embryo is. Het rust in de ribbenkast van de gefossiliseerde moeder en kijkt naar voren, terwijl gegeten dieren normaal gesproken naar achteren zullen kijken nadat het roofdier ze in het begin heeft ingeslikt om ze het hok uit te helpen. Een ander nuttig stukje bewijs dat de theorie van het team ondersteunde, was het feit dat het ingeslikte reptiel dezelfde soort is als de moeder.

"Verdere evolutionaire analyse onthult het eerste geval van levende geboorte in een dergelijke brede groep met onder andere vogels, krokodilachtigen, dinosaurussen en pterosauriërs, en duwt het bewijs van voortplantingsbiologie in de groep terug met 50 miljoen jaar, " zegt professor Jun Liu van Hefei University of Technology en de hoofdauteur van de studie. "Informatie over reproductieve biologie van archosauromorfen vóór de Jura-periode was niet beschikbaar tot onze ontdekking, ondanks een geschiedenis van 260 miljoen jaar. "

Levende geboorte komt vrij vaak voor bij reptielen zoals hagedissen en slangen, waar eieren in de moeder kunnen uitkomen en nakomelingen zonder shell in de wereld kunnen komen. Maar men dacht dat degenen die behoren tot de archosauromorpha-groep alleen gereproduceerd door eieren te leggen.

De ontdekking van dit zwangere dino-familielid heeft implicaties voor ons begrip van hoe de voorouders van krokodillen, zoals Dinocephalosaurus, het geslacht van hun nakomelingen bepaalden. Waar krokodillen en sommige andere reptielen het geslacht van hun nakomelingen bepalen door de temperatuur in hun nest, door verdere analyse stelde het team vast dat Dinocephalosaurus dit genetisch deed, door geslachtschromosomen, net als zoogdieren en vogels.

"Deze combinatie van levende geboorte en genotypische geslachtsbepaling lijkt noodzakelijk te zijn geweest voor dieren om zo aquatisch te worden, zoals Dinocephalosaurus, " zegt Professor Mike Benton van de Universiteit van Bristol en co-auteur van het onderzoek. "Het is geweldig om zo'n belangrijke stap voorwaarts te zien in ons begrip van de evolutie van een grote groep die afkomstig is van een toevallige vondst van fossielen in een Chinees gebied."

Het onderzoek werd gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications.

Bron: University of Bristol

Een afbeelding van Dinocephalosaurus die de ruwe positie van het embryo binnen de moeder laat zien (Credit: Dinghua Yang)