"Real-life tricorder" om te testen op het International Space Station

Anonim

"Real-life tricorder " om te testen op International Space Station

Medisch

Darren Quick

29 augustus 2012

De MicroFlow is een flow-size flowcytometer voor een medische diagnose die op het ISS zal worden getest

Hoewel nog steeds indrukwekkend, vallen de mogelijkheden van vroege "tricorders, " zoals de tricorder van Scanadu en Dr Jansen, ruimschoots achter bij het Star Trek- apparaat dat hen inspireerde. Maar nieuwe technologie die getest moet worden op het International Space Station (ISS) brengt de leeftijd van directe diagnose van medische aandoeningen met behulp van een draagbaar apparaat een stap dichterbij. De Microflow zou ook zijn weg kunnen vinden naar de kantoren van de dokter hier op aarde, waar het zou kunnen helpen om het aantal follow-upbezoeken te verminderen na het wachten om resultaten terug te krijgen van het lab.

De Microflow is een geminiaturiseerde versie van een flowcytometer, die cellen analyseert die zijn opgehangen in een stroom vloeistof wanneer ze een bestand passeren voor een laser. Terwijl het gesuspendeerde deeltje door de bundel passeert, kunnen verschillende detectoren die zijn geplaatst waar de stroom de laser ontmoet, de fysische en chemische eigenschappen van de moleculen of cellen in de stroom analyseren. Omdat ze in realtime werken, bieden flowcytometers de diagnose in slechts 10 minuten van alles van infecties, stress, bloedcellen en kankermarkeringen. Ze kunnen ook bacteriële pathogenen in voedsel of water identificeren.

Ondanks dat de technologie voor het eerst werd voorgesteld in de jaren vijftig en hun voorlopers in de jaren zestig verschijnen, worden moderne flowcytometers meestal nog alleen in laboratoria aangetroffen, omdat ze omvangrijk zijn en honderden kilo's wegen - tot nu toe.

Met de Micoflow zijn onderzoekers van het Canadese National Optics Institute (INO) erin geslaagd om de flowcytometer te verkleinen tot een apparaat ter grootte van een broodrooster dat minder dan 10 kg weegt (22 lb). Met de ontwikkeling van een draagbare technologie die in de ruimte werkte, moest het INO-team een ​​manier vinden om ervoor te zorgen dat de vloeistofstroom niet ongericht werd in de gewichtloosheid van de ruimte.

Het antwoord was om een ​​kleine hoeveelheid vloeistof die de te analyseren deeltjes bevat op te hangen in een kleine vezeloptische structuur die permanent is gefocust. Nadat het apparaat de deeltjes heeft gedetecteerd, worden de verzamelde gegevens overgebracht naar een USB-sleutel voor analyse.

Een Microlow-technologiedemonstratie zal in december 2012 door de astronaut Chris Hadfield, de Canadese ruimtevaartorganisatie (CSA), naar het ISS worden gebracht. Als het volgens de verwachtingen in de ruimte functioneert, biedt het astronauten de mogelijkheid om diagnoses te stellen en zichzelf te behandelen tijdens langlopende missies. zonder monsters naar de aarde te sturen voor analyse.

De technologie heeft ook voor de hand liggende toepassingen terug op aarde, met het snel testen van afgelegen gemeenschappen en rampenplekken op besmettelijke en andere ziekten die een verhoogd zorgniveau bieden terwijl de kosten worden verlaagd. De INO zegt dat de technologie ook kan worden gebruikt voor kwaliteitsinspecties en tests ter plaatse in fabrieken waar voedsel en landbouw wordt verwerkt.

De (dempen) video hieronder laat zien hoe de Microflow werkt.

Bron: Canadian Space Agency via Gizmodo

De MicroFlow is een flow-size flowcytometer voor een medische diagnose die op het ISS zal worden getest