Wetenschappers bereiken een menselijke interface tussen hersenen en hersenen

Anonim

Wetenschappers bereiken een menselijke interface tussen hersenen en hersenen

Wetenschap

Ben Coxworth

29 augustus 2013

3 afbeeldingen

Rajesh Rao (links) heeft zijn verstand gebruikt om de hand van Andrea Stucco te verplaatsen (rechts)

Brain-to-brain interfacing - het is eerder bereikt tussen twee ratten, maar nu is het bereikt tussen twee mensen. Rajesh Rao, die computerneurologie aan de universiteit van Washington studeert, heeft met succes zijn verstand gebruikt om de hand van zijn collega, Andrea Stucco, te beheersen. De twee waren verbonden via een Skype-verbinding.

Het experiment, dat op 12 augustus werd uitgevoerd maar gisteren nog werd aangekondigd, werkte als volgt ...

Rao zette een schedelkap op met elektroden, die op zijn beurt verbonden was met een elektro-encefalografie (EEG) machine. Via die elektroden kon de machine de elektrische activiteit in zijn hersenen detecteren.

Ondertussen droeg Stocco op de campus een badmuts die was aangesloten op een transcraniële magnetische stimulatie (TMS) -machine. Die machine was in staat om een ​​magnetische stimulatiespoel te activeren, die geïntegreerd was in de dop direct boven de linker motorcortex van Stocco, het deel van de hersenen dat de bewegingen van de handen regelt.

Terug in het lab van Rao bekeek de wetenschapper een scherm met een videogame, waarin de speler op de spatiebalk moet tikken om een ​​raket neer te schieten - een computer in het laboratorium van Stocco was aan datzelfde spel gekoppeld. In plaats van op de balk te tikken, visualiseerde Rao zich alleen. De EEG detecteerde desalniettemin de elektrische impuls die met die ingebeelde beweging samenhing en stuurde vervolgens een signaal - via de Skype-verbinding - naar de TMS in het laboratorium van Stocco.

Dit zorgde ervoor dat de spoel in de dop zijn linkermotorcortex stimuleerde, waardoor zijn rechterhand werd verplaatst. Aangezien zijn vinger al op de spatiebalk op zijn computer rustte, zorgde dit ervoor dat een kanon in het spel vuurde en met succes de raket neerschoot. Hij vergeleek het gevoel met dat van een nerveuze tic.

Opgemerkt moet worden dat geen van beide wetenschappers elkaars Skype-videofeeds kon zien, en dat Stocco ruisonderdrukkende oordopjes droeg, dus er konden geen onbewuste signalen tussen hen door. Rao verklaart ook snel dat de technologie niet kan worden gebruikt om iemands gedachten te lezen, of om dingen te laten doen zonder hun bereidwillige deelname.

De onderzoekers hopen nu om tweerichtingscommunicatie tussen de hersenen van de deelnemers tot stand te brengen, aangezien het video-game-experiment (dat hieronder te zien is) slechts eenrichtingsverkeer gebruikte. Bovendien willen ze meer complexe informatiepakketten tussen hersenen doorgeven. Uiteindelijk hopen ze dat de technologie kan worden gebruikt voor zaken als het toestaan ​​van niet-piloten om vliegtuigen te landen in noodsituaties, of om mensen met een handicap hun zorg te laten overbrengen aan zorgverleners.

Bron: Universiteit van Washington

Een diagram van het proces dat in het experiment is gebruikt

Rajesh Rao (links) heeft zijn verstand gebruikt om de hand van Andrea Stucco te verplaatsen (rechts)

Het videogame, waarbij de raket over het kanon explodeert