Wetenschappers beweren dat auto's op oude kranten kunnen lopen

Anonim

Wetenschappers beweren dat auto's op oude kranten kunnen lopen

Milieu

Ben Coxworth

27 augustus 2011

Tulane universitair hoofddocent David Mullin (rechts), postdoctoraal fellow Harshad Velankar (midden) en student Hailee Rask hebben een bacterie ontdekt die de cellulose in kranten omzet in biobrandstof

Hopelijk komen uw oude kranten niet zomaar op de vuilstort terecht. In de toekomst worden ze echter misschien niet eens meer gebruikt voor het maken van meer papier - in plaats daarvan kunnen ze de grondstof zijn voor een biobrandstofproducerende bacteriestam. Met de naam "TU-103, " werd het micro-organisme onlangs ontdekt door een team van wetenschappers van de New Orleans 'Tulane University. Het zet cellulose - zoals dat in kranten wordt gevonden - in butanol om, die voor benzine kan worden gesubstitueerd.

"Cellulose is te vinden in alle groene planten, en is het meest voorkomende organische materiaal op aarde, en het omzetten in butanol is de droom van velen, " zei teamlid Harshad Velankar. "Alleen al in de Verenigde Staten wordt jaarlijks ten minste 323 miljoen ton [293 miljoen ton] cellulosehoudend materiaal dat kan worden gebruikt voor de productie van butanol, weggegooid."

De wetenschappers ontdekten TU-103 voor het eerst in dierlijke uitwerpselen en hebben het daarna gekweekt en ontwikkelden een patent aangevraagd proces dat het mogelijk maakt om butanol te produceren uit cellulose. In hun lab hebben ze succes gehad met het gebruik van kranten als bron van cellulose. Terwijl andere bacteriën bleken te butanol te produceren in het verleden, hebben ze allemaal een zuurstofvrije omgeving nodig, wat de productiekosten verhoogt. De TU-103 daarentegen kan overleven en functioneren in de aanwezigheid van zuurstof.

Hoewel ethanol ook is afgeleid van cellulose, is butanol naar verluidt op meerdere manieren superieur aan die biobrandstof - het kan worden gebruikt zoals het is in alle ongemodificeerde automotoren, het kan door bestaande pijpleidingen worden gepompt, het is minder corrosief en bevat meer energie.

"Deze ontdekking zou de kosten voor de productie van bio-butanol kunnen verlagen, " zei David Mullin, wiens laboratorium in Tulane 's Department of Cell and Molecular Biology was de locatie van het onderzoek. "Naast mogelijke besparingen op de prijs per gallon, als brandstof, zou bio-butanol geproduceerd uit cellulose de uitstoot van koolstofdioxide en smog in vergelijking met benzine drastisch verminderen en een positief effect hebben op stortplaatsafval.

Tulane universitair hoofddocent David Mullin (rechts), postdoctoraal fellow Harshad Velankar (midden) en student Hailee Rask hebben een bacterie ontdekt die de cellulose in kranten omzet in biobrandstof