Wetenschappers creëren kunstmatige parelmoer

Anonim

Wetenschappers creëren kunstmatige parelmoer

Wetenschap

Ben Coxworth

27 juli 2012

Een voorbeeld van de door de mens gemaakte parelmoer (boven), vergeleken met het echte (Image: Nature)

Parelmoer, ook wel bekend als parelmoer, is de harde iriserende coating aan de buitenkant van parels en de binnenkant van bepaalde schelpen van weekdieren. Behalve dat het een mooi ogend materiaal is dat wordt gebruikt voor sieraden en andere versieringen, is het ook opmerkelijk sterk. Nu hebben wetenschappers van de University of Cambridge ontdekt hoe ze de dingen zelf kunnen maken.

De wetenschappers creëerden een vloeibare oplossing die voornamelijk bestond uit calciumcarbonaat (het belangrijkste ingrediënt in natuurlijk, uit weekdieren gemaakt parelmoer), vermengd met ionen en organische componenten. De opname van de laatste twee ingrediënten zorgt ervoor dat het calciumcarbonaat niet kristalliseert, omdat het uit de oplossing wordt geprecipiteerd om een ​​laag op het gewenste oppervlak te vormen.

Vervolgens wordt een laag "organisch materiaal" aan die laag neerslag toegevoegd - deze tweede laag bevat poriën van tien nanometer breed. Kristallisatie van de neergeslagen laag wordt dan geïnduceerd, terwijl de deklaag van organisch materiaal blijft zoals het was. Dit proces wordt een aantal keren herhaald, wat resulteert in een coating bestaande uit meerdere alternerende gekristalliseerde en organische lagen ... net als echte parelmoer.

Hoewel bestaande, door de mens gemaakte coatings moeilijker zijn dan de synthetische parelmoer, betekent het feit dat het bij omgevingstemperatuur van goedkope ingrediënten kan worden gemaakt, dat het een goede keuze kan zijn voor economisch beschermende coatings.

"Kristallen hebben een karakteristieke vorm die hun atomaire structuur weerspiegelt, en het is erg moeilijk om deze vorm aan te passen, " zei professor Ulli Steiner van Cambridge. "De natuur is echter in staat om dit te doen en door ons onderzoek hebben we inzicht gekregen in hoe het deze materialen verbouwt. In wezen hebben we een nieuw recept voor parelmoer gemaakt met behulp van het kookboek van de natuur. "

Een artikel over het onderzoek werd gisteren gepubliceerd in het tijdschrift Nature Materials .

Bron: University of Cambridge

Een voorbeeld van de door de mens gemaakte parelmoer (boven), vergeleken met het echte (Image: Nature)