Wetenschappers krijgen een duidelijk zicht op de vleugelvouwende lieveheersbeestjes van lieveheersbeestjes

Anonim

Wetenschappers krijgen een heldere blik op de vleugelvouwende lieveheersbeestjes

Wetenschap

Ben Coxworth

17 mei 2017

Het "zichtbaar lieveheersbeestje, " aan de linkerkant (Credit: Kazuya Saito)

Stel je voor dat dingen zoals satellietantennes, paraplu's of zelfs kleine medische instrumenten heel klein kunnen worden wanneer ze niet worden gebruikt, maar zich dan ontvouwen in een sterke en stijve structuur wanneer dat nodig is. Nou, dat is precies wat ladybug wings doen. Om erachter te komen hoe ze dat doen, hebben wetenschappers van de Universiteit van Tokio onlangs de echte vleugelklep van een lieveheersbeestje vervangen door een neppe die transparant is.

De wing-covers van het insect zijn eigenlijk een soort forewing, bekend als de elytra. De achtervleugels, die worden gebruikt voor de vlucht, worden onder de elytra opgeborgen wanneer het lieveheersbeestje niet vliegt.

Onder leiding van universitair docent Kazuya Saito wilden de onderzoekers in Tokio het vouwmechanisme van de achtervleugels observeren, met het oog op toepassing ervan op menselijke technologie. Helaas vindt echter veel van de vouwactie plaats onder de ondoorzichtige elytra, dus het kan niet worden gezien.

althans, meestal niet.

Om deze beperking te omzeilen, hebben de wetenschappers één elytra verwijderd van een lieveheersbeestje, er een cast van gemaakt en vervolgens gereproduceerd in transparante, met ultraviolet licht uitgeharde hars - het materiaal wordt ook gebruikt in vingernagelkunst. Die kunstmatige elytra werd vervolgens weer op het insect gelijmd, in plaats van de echte die was verwijderd.

Met behulp van hogesnelheidscamera's kon het team vervolgens zien dat lieveheersbeestjes op bekwame wijze de rand en het onderoppervlak van de elytron gebruiken, waarvan de kromming de karakteristieke bochtvorm van de achtervleugels volgt, om de vleugels langs vouwlijnen te vouwen, samen met de buik hefbewegingen die resulteren in het wrijven en trekken van de achtervleugels in hun dorsale opslagruimte. "

Een artikel over het onderzoek is onlangs gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences .

Bron: Universiteit van Tokio

Het "zichtbaar lieveheersbeestje, " aan de linkerkant (Credit: Kazuya Saito)