Wetenschappers gebruiken eiwitten om het horen van dove muizen te herstellen

Anonim

Wetenschappers gebruiken eiwitten om het horen van dove muizen te herstellen

Medisch

Ben Coxworth

22 oktober 2014

2 afbeeldingen

Dovenmuizen hebben synapsen laten regisseren waardoor ze kunnen horen - een behandeling voor mensen is mogelijk onderweg (Foto: Shutterstock)

Er kan nieuwe hoop zijn voor mensen die een deel van hun gehoor hebben verloren door blootstelling aan harde geluiden of gewoon door veroudering. Wetenschappers van de University of Michigan en de universiteit van Harvard hebben het horen bij muizen hersteld door ze meer eiwit in hun oren te laten maken.

Wanneer geluidsgolven in onze oren komen, veroorzaken ze sensorische receptoren die bekend staan ​​als haarcellen om te trillen. Elke haarcel is op zijn beurt via een lintsynaps verbonden met een overeenkomstige zenuwcel. Wanneer die synapsen goed functioneren, laten ze toe dat de trillingen van de haarcellen worden doorgegeven aan de zenuwcellen en vervolgens door de hersenen als geluid worden geïnterpreteerd. Naarmate de synapses van het lint kapot gaan, verslechtert ons gehoor echter eveneens.

Dit microscoopbeeld van weefsel van een normaal muisoor laat zien hoe lintsynaps (rood) de verbindingen vormen tussen de haarcellen van het binnenoor (blauw) en de uiteinden van zenuwcellen (groen)

In het onderzoek van Michigan / Harvard werden muizen eerst blootgesteld aan harde geluiden, waardoor ze een deel van hun gehoor kwijtraakten door schade aan hun synapsen. Een groep van die dieren werd vervolgens behandeld met een techniek die bekend staat als conditionele genrecombinatie, waarbij geneesmiddelen worden gebruikt om genen in geselecteerde cellen te activeren. In dit geval zaten de cellen in hun binnenoor en werden ze geactiveerd om meer dan de normale hoeveelheid NT3 (Neurotrophin-3) te produceren - dit is een eiwit dat een vitale rol speelt bij de productie en het onderhoud van lintsynaps.

Na twee weken bleken de behandelde muizen veel meer van hun gehoor te hebben hersteld dan een onbehandelde controlegroep.

Hoofdwetenschapper Dr. Gabriel Corfas hoopt nu om behandelingen voor mensen te ontwikkelen, waarbij geneesmiddelen kunnen worden gebruikt om dezelfde rol te vervullen als NT3. Het lichaam zover krijgen dat het daadwerkelijk meer NT3 produceert (zoals met de muizen werd gedaan) is een andere benadering die zou kunnen worden gevolgd, hoewel Corfas beweert dat het gebruik van farmaceutische middelen waarschijnlijk zal worden vervangen.

In beide gevallen zal het waarschijnlijk nog minstens enkele jaren duren voordat een behandeling plaatsvindt. Op dit moment is het ook niet bekend of het kan worden gebruikt om volledig gehoorverlies te herstellen.

Onlangs verscheen er een paper over het onderzoek in het tijdschrift eLife .

Bron: University of Michigan

Dovenmuizen hebben synapsen laten regisseren waardoor ze kunnen horen - een behandeling voor mensen is mogelijk onderweg (Foto: Shutterstock)

Dit microscoopbeeld van weefsel van een normaal muisoor laat zien hoe lintsynaps (rood) de verbindingen vormen tussen de haarcellen van het binnenoor (blauw) en de uiteinden van zenuwcellen (groen)