Al snel konden we allerlei dingen maken van zaagsel

Anonim

Al snel konden we allerlei dingen maken van zaagsel

Wetenschap

Eric Mack

28 november 2014

2 afbeeldingen

Zaagsel kan worden omgezet in een brandstofadditief - onder andere - met behulp van een nieuw chemisch proces (Photo: Rasbak)

Dit is wetenschap op zijn best: Toen ik opgroeide, was het enige praktische gebruik voor zaagsel om braaksel op te nemen, maar dankzij wetenschappers van een Belgische universiteit die een nieuw chemisch proces ontwikkelden, kon datzelfde zaagsel binnenkort worden gebruikt in benzine en andere producten die normaal zijn afgeleid van aardolie.

Onderzoekers van het Centrum voor Oppervlaktechemie en Katalyse van de KU Leuven hebben de cellulose in zaagsel kunnen opnemen en omzetten in koolwaterstofketens. Deze kunnen worden gebruikt als additief in benzine of als bouwstenen voor het maken van kunststoffen, rubber, nylon, isolatieschuimen en andere materialen die normaal worden gemaakt van ethyleen, propyleen en benzeen.

"Dit is een nieuw type bio-raffinage en we hebben er momenteel patent op aangevraagd, " zegt Dr. Bert Lagrain, co-auteur van een paper over de bevindingen van het team. "We hebben ook een chemische reactor in ons laboratorium gebouwd: we voeren zaagsel dat van een zagerij is verzameld in de reactor en voegen een katalysator toe - een stof die op gang komt en de chemische reactie versnelt." Met de juiste temperatuur en druk, duurt het ongeveer de helft een dag om de cellulose in de houtspaanders om te zetten in verzadigde koolwaterstofketens of alkanen. "

Het resulterende product komt niet uit als volledig gedestilleerde benzine - dit vereist een laatste stap - maar de onderzoekers zeggen dat hun op biomassa gebaseerde product kan worden gebruikt als een groen additief dat een "deel van traditioneel geraffineerde benzine vervangt. "

De onderzoekers zijn ook enthousiast over het potentieel van cellulose om andere producten te vervangen die momenteel zijn afgeleid van aardolie, en de algemene overvloed en toegankelijkheid ervan. "Cellulose is overal verkrijgbaar, het is in wezen plantaardig afval, wat betekent dat het niet concurreert met voedselgewassen zoals de energieactiviteiten van de eerste generatie - gewassen die bijvoorbeeld voor bio-ethanol worden verbouwd -", "zegt KU Leuven 's Prof. Bert Sels.

De paper van het team is onlangs gepubliceerd in het tijdschrift Energy & Environmental Science .

Bron: KU Leuven

Zaagsel kan worden omgezet in een brandstofadditief - onder andere - met behulp van een nieuw chemisch proces (Photo: Rasbak)

Een blik op het conversieproces