De laatste missie van Space Shuttle Discovery loopt ten einde

Anonim

De laatste missie van Spaceshuttle Discovery loopt ten einde

vliegtuig

Bridget Borgobello

8 maart 2011

14 afbeeldingen

De bemanning van de laatste Space Shuttle Discovery STS-133-missie (Afbeelding: NASA)

Om 24.53 uur op dinsdag 24 februari, ontdekte Discovery twee minuten en drieënvijftig seconden te laat voor zijn definitieve lancering in de ruimte. Na een paar spannende momenten met een computerprobleem van de luchtmacht, liepen de emoties op toen de NASA-spaceshuttle door de helderblauwe middaghemel schoot. De missie draait om de levering van "Leonardo " een permanente multipurpose-module (PMM) aan het internationale ruimtestation ISS. Naast het vervoer van kritieke benodigdheden heeft de module Robonaut 2 geleverd, een handige robot die permanent op het ruimtestation kan verblijven.

"Met de missie van Discovery reikt de Verenigde Staten opnieuw naar nieuwe hoogten, verlegt de grenzen van menselijke prestaties en draagt ​​bij aan onze toekomst op lange termijn in de ruimte, " aldus NASA-beheerder, Charles Bolden. "Discovery 's crew - inclusief het eerste handige robotpersoneelslid, Robonaut - zal het leiderschap van Amerika in menselijke en robotachtige ruimtevluchten voortzetten en belangrijk wetenschappelijk en technisch onderzoek aan boord van het ruimtestation ondersteunen."

Robonaut 2 is de nieuwste generatie astronauten-helpers en is de eerste humanoïde robot die de ruimte betreedt. Met een gewicht van 300 pond, bestaat R2 uit een hoofd, een romp, twee armen en twee handen. Hoewel de handige robot is ontworpen om er als een mens uit te zien, is hij ook gemaakt om als een mens te functioneren. Het is te hopen dat op een dag R2 toestemming krijgt om buiten het ruimtestation te gaan om spacewalkers te helpen tijdens reparatiemissies, maar voorlopig blijft R2 beperkt tot operaties in het Destiny-laboratorium van het station.

De zes astronauten aan boord zijn: commandant Steve Lindsey, piloot Eric Boe en zendingspecialisten Alvin Drew, Steve Bowen, Michael Barratt en Nicole Stott. Tijdens dagen 5 en 7 brachten astronauten Steve Bowen en Al Drew dertien uur buiten het ruimtestation door tijdens een ruimtewandeling. Gedurende deze tijd kampeerden de mannen in de Quest-luchtsluis. Bovendien leverden ze de PMM veilig af aan het station, wat inhield dat het werd vastgezet op een externe kabel, een prestatie op zich. Om de bemanning meer tijd te geven om de ISS-crew te helpen de PMM op te zetten, voegde NASA twee dagen aan de missie toe, waardoor ze ook aan meer reparaties van apparatuur konden werken.

Als resultaat van een openbare online wedstrijd ontving Flight Discovery op Flight Day 12 een vooraf opgenomen wake-up call van Captain James T. Kirk, ook bekend als William Shatner, die een versie van Star Trek's openingsvertelling op maat voor Discovery afleverde. "Ruimte de laatste grens, dit zijn de reizen van de Spaceshuttle Discovery: haar 30-jarige missie: op zoek gaan naar nieuwe wetenschap, nieuwe buitenposten bouwen, naties samenbrengen aan de laatste grens, moedig gaan doen en doen geen ruimtevaartuig heeft eerder gedaan. "

Om 7.37 uur EST, op maandag 7 maart, heeft Discovery zijn stralen afgevuurd en voor de laatste keer van het ISS gescheiden. Na 39 vluchten uit NASA's 133 missies, is de laatste 13-daagse vlucht van Discovery gepland om te eindigen met de terugkeer van de landing op het Kennedy Space Center verwacht voor woensdag 9 maart om 11:57 uur EST. We wensen de bemanning een veilige en gelukkige terugkeer naar de aarde toe.

Een korte geschiedenis

Discovery is de oudste van de overlevende NASA-shuttles en trad in 1983 toe tot de vloot in het Kennedy Space Center. Haar eerste reis naar de ruimte was in 1984 toen ze met succes drie communicatiesatellieten uitwerkte. In 1990 droeg Discovery de Hubble Space Telescope in een baan om de aarde en in 1991 de Upper Atmosphere Research Satellite (UARS).

Discovery werd twee keer geselecteerd als de terugkeer naar de flight orbiter, eerst in 1988 na de Challenger-ramp in 1986 en voor een dubbele terugkeer in 2005 en 2006 na de ramp met Columbia in 2003. Daarnaast was Discovery de geselecteerde shuttle om in 1998 de 77-jarige Project Mercury-astronaut John Glenn terug in de ruimte te vervoeren, waardoor hij de oudste man was om de ruimte in te gaan.

Al met al heeft Discovery 39 vluchten uitgevoerd, 5.247 banen uitgevoerd en 322 dagen in een baan doorgebracht.

What 's next voor NASA?

Na Discovery staan ​​nog twee NASA-missies gepland voor 2011, eerst door Atlantis en vervolgens Endeavour. Het afscheid nemen van NASA's spaceshuttles zal het einde betekenen van een 30-jarig programma en zal Amerika verlaten zonder een speciaal ruimtevaartuig om astronauten in een baan om de aarde te lanceren. Desalniettemin zal de toekomst voor NASA de ontwikkeling van raketten omvatten die ontworpen zijn voor meer ruimtevaart, inclusief asteroïden en Mars.

Op dit moment is NASA ook vastbesloten om samen te werken met grote particuliere bedrijven die commerciële ruimtevluchten naar het ISS ontwikkelen, maar Rusland wordt binnenkort de enige aanbieder van transport voor astronauten naar het station. Een handvol Amerikaanse senatoren en leden van het Congres hebben onlangs hun steun uitgesproken voor het uitbreiden van het shuttleprogramma van NASA, waarbij senator Kay Bailey Hutchison (R-Texas) onlangs een rekening vulde om NASA's space shuttle-vloot uit te schakelen.

De bemanning van de laatste Space Shuttle Discovery STS-133-missie (Afbeelding: NASA)

STS-133 Missie Specialist Alvin Drew zet de parachute aan voor zijn lancering-en-toegang pak pre-lancering (Afbeelding: NASA)

(Afbeelding: NASA)

I (Afbeelding: NASA)

(Afbeelding: NASA)

(Afbeelding: NASA)

(Afbeelding: NASA)

(Afbeelding: NASA)

(Afbeelding: NASA)

(Afbeelding: NASA)

(Afbeelding: NASA)

I (Afbeelding: NASA)

(Afbeelding: NASA)

(Afbeelding: NASA)