SpaceX bevestigt succesvolle Falcon 9-zachte landing op de Atlantische Oceaan

Anonim

SpaceX bevestigt succesvolle Falcon 9-zachte landing op de Atlantische Oceaan

Ruimte

David Szondy

26 april 2014

10 afbeeldingen

De eerste fase van de Falcon 9-raket heeft een gecontroleerde krachtlanding op het oppervlak van de Atlantische Oceaan gemaakt

SpaceX CEO Elon Musk heeft bevestigd dat de eerste fase van de Falcon 9-raket die de CRS-3 Dragon-ruimtevaartuigen in een baan om de aarde heeft gebracht, een gecontroleerde krachtlanding op het oppervlak van de Atlantische Oceaan heeft gemaakt. De historische eerste gecontroleerde landing van een vloeistofversterker werd gevolgd door telemetrie en vastgelegd op video. Helaas hebben zware zeeën de raket vernietigd voordat hersteloperaties het konden terughalen.

Toen CRS-3 op 18 april opstegen uit Space Launch Complex 40 op Cape Canaveral Air Force Station in Florida, had de eerste trap van de Falcon 9-raket een vreemd art-deco-gevoel dankzij een reeks landingspoten die tegen de romp waren opgetrokken. Ze dienden geen functioneel deel van de missie. Hun belangrijkste doel was om te evalueren of de aanwezigheid van de benen zou interfereren met de vlucht en om te bepalen of de benen konden worden gehouden van het vroegtijdig inzetten.

SpaceX had echter een bonusmissie voor de eerste fase van de Falcon 9. Normaal gesproken zou de gebruikte booster na het afscheiden van de tweede fase terugvallen in de Atlantische Oceaan. Deze keer heeft de booster opnieuw zijn motor afgevuurd om hem opnieuw te laten branden. Toen zette het zijn poten in en toen het het oppervlak van de oceaan naderde, vuurde het zijn motor voor de laatste keer om een ​​gecontroleerde zachte landing te maken op nulsnelheid alsof hij op het droge was. Volgens Musk had dit slechts een kans van 50 procent om te slagen, maar telemetrie-uitlezingen geven aan dat de raket een zachte landing maakte op het water en 8 seconden stabiel bleef voordat de datafeed verloren was gegaan.

"Ik ben blij dat ik kon bevestigen dat we in staat waren om een ​​zachte landing te maken van de Falcon 9 boost stage in de Atlantische Oceaan, " zei Musk gisteren tijdens een persconferentie in de National Press Club in Washington, DC. "Alle gegevens die we hebben ontvangen geven aan dat het een zachte landing deed en daarna in een gezonde conditie was. Het lijkt erop dat het podium vervolgens werd verwoest door golfslag. De zeeën waren erg zwaar, ongeveer 15 tot 20 voet, dus we vermoeden dat het podium is vernietigd als gevolg van de stormachtige zeeën, maar de gegevens zijn heel duidelijk dat het een zachte landing laat zien, het toont de inzet van alle benen, en de stadium was in een veilige staat in het water. "

Naast de telemetrie was er ook video, maar dit zal niet onmiddellijk openbaar worden gemaakt vanwege de kwaliteit ervan. "We hebben ook een videofeed, hoewel de link erg zwak was", zegt Musk. "We proberen de videovoeding schoon te maken, dus we hebben iets dat we kunnen begrijpen. We gaan het opruimen en plaatsen op onze website en proberen crowdsourcen om te zien of mensen daar nog beter kunnen worden. "

Helaas maakte het zeer slechte weer op de dag van de lancering herstel van de raket onmogelijk. Musk zegt dat de zeeën zo zwaar waren dat zelfs de Amerikaanse kustwacht weigerde naar zee te varen. Toen herstelploegen het gebied twee dagen later eindelijk bereikten, was alles dat gevonden kon worden stukjes interstage die werden gebruikt om de eerste en tweede trap te verbinden, en een deel van een landingspoot.

Een van de landingspoten voor de Falcon 9

Volgens Musk is deze landing een mijlpaal voor zijn bedrijfs- en ruimtevaartindustrie in het algemeen vanwege zijn enorme potentieel voor het verlagen van de lanceerkosten. "Wat tot nu toe is geweest, is evolutionair, niet revolutionair. Als we het podium intact kunnen herstellen en het opnieuw kunnen opstarten, is het potentieel er voor een werkelijk revolutionaire impact op de kosten van het ruimtevervoer. De kosten van drijfgas bedragen feitelijk slechts ongeveer 0, 3 procent van de kosten van de raket of de missie. Dus de missie kost US $ 60 miljoen, de kosten van het drijfgas zijn slechts $ 200 duizend. "

Musk ging verder met te zeggen dat het mogelijk is in de nabije toekomst om te herstellen en een booster te starten op dezelfde dag.

Wat de nabije toekomst betreft, zullen de landingen van het water herhaald worden tijdens lanceringsmissies, omdat SpaceX-ingenieurs eraan werken om ze preciezer te maken. Musk zegt dat theoretisch de controle precies kan zijn als die van een helikopter. "Met elke opeenvolgende lancering, en we hebben dit jaar meerdere lanceringen, verwachten we meer en preciezer te worden met de landing en als alles goed gaat, ben ik optimistisch dat we het podium weer kunnen landen op Cape Canaveral tegen het einde van het jaar. Als dat gebeurt, zouden we in de loop van volgend jaar waarschijnlijk de belangrijkste boost-fase kunnen volgen. "

Musk 's persconferentie in de National Press Club kan hier bekeken worden.

Bronnen: SpaceX, The National Press Club

Het Dragon-ruimtevaartuig en de Falcon 9 voorafgaand aan de lancering

Lancering van CRS-3

De eerste fase van de Falcon 9-raket heeft een gecontroleerde krachtlanding op het oppervlak van de Atlantische Oceaan gemaakt

De lancering van de CRS-3 is drie keer vertraagd

Lancering van CRS-3

Statische test van de Falcon 9

Falcon-9 toont de opgeborgen landingspoten

Telemetrie gaf aan dat de poten correct werden ingezet voor de landing

Falcon 9 op het lanceerplatform

Een van de landingspoten voor de Falcon 9