SpaceX tekent landingpadovereenkomst met US Air Force

Anonim

SpaceX tekent landingpadovereenkomst met US Air Force

Ruimte

David Szondy

13 februari 2015

2 afbeeldingen

Het landingsplatform op Cape Canaveral zal worden gebruikt voor de terugkeer van SpaceX-boosters en de bemanningsdraak (Image: SpaceX)

Cape Canaveral heeft tientallen jaren raketten in de ruimte zien oplichten, en nu zal het fungeren als de thuisbasis van 's werelds eerste ruimterandbaan. Brigadegeneraal Nina Armagno, commandant van de US Air Force 45th Space Wing, tekende een overeenkomst met SpaceX; het bedrijf krijgt een leaseovereenkomst van vijf jaar voor Launch Complex 13 (LC-13) op Cape Canaveral Air Force Station, Florida, dat wordt omgezet in terugkerende boosters en ruimtevaartuigen met aangedreven zachte landingen.

In de afgelopen jaren heeft SpaceX opmerkelijke vooruitgang geboekt met de ontwikkeling van zijn herbruikbare lancerings- en ruimtevaartuigsysteem, maar het heeft nog steeds ergens anders nodig om zijn raketten dan zijn drone te laten landen. Tot nu toe zijn teruggekeerde ruimtevaartuigen per parachute geland op het land of op zee, of zijn ze in de lucht gevangen. Runways voor gevleugelde ruimtevaartuigen werden gebouwd in het Kennedy Space Center en de Vandenberg Air Force Base, maar de landingsplatforms waar ruimteschepen op staarten van vuur terechtkomen, zijn tot nu toe beperkt tot covers van oude sciencefictionbladen.

Met de overeenkomst van deze week begint SpaceX met de bouw van een landingsplatform bij LC-13 voor de lanceringsfaciliteit bij LC-40. Wanneer deze is voltooid, wordt de pad gebruikt voor het retourneren van Falcon 9- en Falcon Heavy-boosters, evenals de Dragon-lading en Crew Dragon-bemand ruimtevaartuig.

In een milieueffectverklaring (PDF) die in 2014 werd ingediend, schetste SpaceX zijn plannen voor de LC-13 pad, die zal bestaan ​​uit een 750-ft (228-m) diameter pad van gecomprimeerde aarde en grind, ontworpen om de stuwkracht en het gewicht te ondersteunen van terugkomend ruimtevaartuig, en vier 150-ft (45-m) contingentiekussens op de periferie voor last-seconde noodlandingen. Daarnaast bouwt SpaceX een toegangsweg en een mobiele kraan om landvoertuigen te verplaatsen.

LC-13 werd oorspronkelijk gebruikt om Atlas-raketten te lanceren (Foto: US Air Force)

Lanceringscomplex 13 is momenteel in handen van de Amerikaanse luchtmacht. Tussen 1956 en 1978 werd het gebruikt voor operationele en testlanceringen van de Atlas Intercontinental Ballistic Missile. Het was de meest gebruikte en langste portie van de oorspronkelijke vier Atlas-pads op Cape Canaveral, en zag de lancering van Lunar Orbiter 1, die de eerste afbeeldingen van de aarde vanuit de maanbaan retourneerde en de maanlandingsplaatsen voor de Apollo en Surveyor in kaart bracht ruimtevaartuig. Daarnaast werd het gebruikt om geclassificeerde Canyon- en Rhyolite-satellieten te lanceren.

Ondanks dat ze zich in het Amerikaanse nationale register van historische plaatsen bevonden, waren de effecten van de zeelucht op de oorspronkelijke stalen draagconstructie zo hevig dat deze in 2005 door een gecontroleerde explosie moest worden afgebroken.

"Zoals we het zien, is dit een klassieke combinatie van een zeer succesvol lanceringsverleden dat verandert in een even veelbelovende toekomst, " zegt Armagno. "Het is een hele nieuwe wereld, en de 45e Space Wing is toegewijd aan het definiëren en bouwen van de Ruimtehaven van de toekomst. "

Bron: US Air Force

LC-13 werd oorspronkelijk gebruikt om Atlas-raketten te lanceren (Foto: US Air Force)

Het landingsplatform op Cape Canaveral zal worden gebruikt voor de terugkeer van SpaceX-boosters en de bemanningsdraak (Image: SpaceX)