SpaceX's Grasshopper VTVL neemt een 40 meterhop

Anonim

SpaceX 's Grasshopper VTVL neemt een sprong van 40 meter

Ruimte

Brian Dodson

27 december 2012

2 afbeeldingen

SpaceX 's Grasshopper VTVL getest oplopend vanaf het lanceerplatform

De SpaceX Grasshopper verticaal opstijgvisserij (VTVL) is met succes naar een hoogte van 40 meter gevlogen, zweefde een tijdje en landde vervolgens in een perfect beeldtest op 17 december 2012. The Grasshopper had eerder twee hops genomen tot minder dan 6 m (20 voet) in hoogte, maar de laatste test was de eerste die het een hoogte groter dan de raket zelf zag bereiken, wat een gemodificeerd Falcon 9 orbitaal draagraket is. De vlucht duurde 29 seconden van lancering tot landing, en droeg een cowboypop van 1, 8 m (6 ft) om een ​​indicatie van de schaal te geven.

Ondanks hun schijnbare inefficiëntie, zijn verticale startschotten voor verticale landing (VTVL) al lang een vaste waarde in de wereld van de ruimtevaart. Het eerste bemande VTVL-ruimtevaartuig was de Apollo Lunar Lander, die verticaal landde op en verticaal vertrok, een taak die veel gemakkelijker werd gemaakt door de een-zesde zwaartekracht van de maan. Dit werd in de jaren negentig opgevolgd door de McDonald-Douglass Delta Clipper, een testmodel van een derde schaal van een voorgestelde lanceringraket met één fase naar baan.

Sinds die tijd is een handvol VTVL-ruimtevaartuigen ontstaan ​​uit plannen op papier tot succesvolle hardware. De meeste zijn klein en de grootste uitbarsting van activiteit was geassocieerd met de Northrop Grumman / NASA Lunar Lander Challenge in de tweede helft van het vorige decennium.

Verschillende VTVL suborbital en orbitale draagraketten bevinden zich momenteel in verschillende stadia van (meestal vroege) ontwikkeling. De nieuwste en grootste daarvan is SpaceX 's Grasshopper, die is gebouwd van de eerste fase tanks van een Falcon 9 lanceringsraket, een enkele Merlin-1D-motor (de Falcon 9 gebruikt negen van dergelijke motoren), en een ondersteunende structuur voor vier hydraulisch gedempte stalen steunpoten. De Grasshopper is 32, 3 meter lang en heeft een diameter van 3, 66 meter en is daarmee het grootste VTVL-vaartuig dat ooit is gevlogen.

Grasshopper onderscheidt zich ook van de meeste andere VTVL-vaartuigen doordat het de proeftuin is van een project om een ​​actieve commerciële orbitale middellift (10.000 kg naar een baanbaan met een lage baan) om te zetten in een herstelbaar lanceersysteem. Eerdere VTVL-vaartuigen (afgezien van de Lunar Lander) waren bedoeld als onderzoeksvoertuigen of als eenmalige demonstratiesystemen.

Met het oog op de toekomst zal het testen naar verwachting drie jaar duren, tijdens dewelke subsonische tests zullen worden uitgevoerd in SpaceX 's McGregor, Texas faciliteit. Een eerste FAA-vergunning voor maximaal 70 suborbital-lanceringen per jaar zal vluchten op hoogtes tot 3.500 m (11.500 ft) mogelijk maken met een duur van maximaal bijna drie minuten. SpaceX heeft al om toestemming van de FAA gevraagd om de hoogte van sommige van de eerste testvluchten te verhogen. Er worden te zijner tijd supersonische vliegtesten verwacht, maar er zijn geen concrete details bekendgemaakt.

CEO Elon Musk, sprekend over het Grasshopper-programma, zei in november 2012: "In de loop van de komende maanden zullen we geleidelijk de hoogte en snelheid verhogen ... Ik denk wel dat er waarschijnlijk een aantal kraters zullen zijn langs de weg; Ik heb veel geluk als er geen kraters zijn. Verticale landing is een uiterst belangrijke doorbraak - extreme, snelle herbruikbaarheid. "

De succesvolle testwedstrijd van 17 december 2012 is te zien in de onderstaande video.

Bron: Elon Musk via Twitter

Elon Musk voegde een 1, 8 m (6 ft) grote mascotte toe aan de nieuwste Grasshopper-vlucht om wat perspectief toe te voegen

SpaceX 's Grasshopper VTVL getest oplopend vanaf het lanceerplatform