Spitzer gaat "Beyond" voor de laatste missie

Anonim

Spitzer gaat "Beyond " voor laatste missie

Ruimte

David Szondy

28 augustus 2016

2 afbeeldingen

Artist's concept van NASA's Spitzer Space Telescope (Credit: NASA / JPL-Caltech)

Beyond is de naam voor de laatste 30 maanden durende missie-uitbreiding van NASA's Spitzer Space Telescope. Vanaf oktober zal het veteraaninstrument nieuwe waarnemingen uitvoeren in de astronomie, de kosmologie en de zoektocht naar planeten voorbij het zonnestelsel.

Gelanceerd op 25 augustus 2003 boven op een Delta II-raket van Space Launch Complex 17B op Cape Canaveral Air Force Station, Florida, ging het infraroodobservatorium in een heliocentrische baan achter de aarde. Vanwege zijn langzamere omloopsnelheid drijft hij weg van de baan van de aarde met ongeveer 0, 1 astronomische eenheden (9, 3 miljoen mi, 15 miljoen km) per jaar.

Ontworpen voor infraroodstudies in diepe ruimtes, was Spitzer uitgerust met een infraroodarraycamera (IRAC), een infraroodspectrograaf en een multiband imaging-fotometer. De laatste twee vereisten echter constante koeling met vloeibaar helium om te werken, wat in 2009 op was. NASA schakelde over van een "koude" naar een "warme" missie, vertrouwend op de twee nog werkende camera's van de vier op de IRAC die bleef werken bij de "hoge" temperatuur van min 405º F (minus 207º C, 30 Kelvin).

"Met het IRAC-team en het Spitzer Science Center-team samenwerken, hebben we echt geleerd hoe we het IRAC-instrument beter kunnen gebruiken dan we dachten, " zegt Giovanni Fazio, hoofdonderzoeker van IRAC. "De telescoop is ook erg stabiel en bevindt zich in een uitstekende baan voor het waarnemen van een groot deel van de lucht. "

NASA zegt dat wanneer de Beyond-missie, ook bekend als Cycle 13, start op 1 oktober, Spitzer een nieuw veld zal betreden omdat het objecten waarneemt die het oorspronkelijk niet ontworpen was. Deze omvatten verre sterrenstelsels die dateren uit het vroege universum, het zwarte gat dat in de kern van onze melkweg ligt en de voortdurende zoektocht naar exoplaneten.

Volgens het ruimteagentschap, hoewel Spitzer niet is gebouwd voor het jagen op de planeet, kan het de standaardtests voor het zoeken naar exoplaneten aan, zoals veranderingen in het lichtprofiel van de gastheerster tijdens planetaire doorgangen. Het heeft ook een uiterst nauwkeurig sterschietsysteem en kan ongewenste temperatuurveranderingen beheersen om fouten te minimaliseren.

"We hebben nooit overwogen Spitzer te gebruiken voor het bestuderen van exoplaneten toen het werd gelanceerd, " zegt Sean Carey van NASA's Spitzer Science Center op Caltech in Pasadena, Californië. "Het zou toen belachelijk hebben geleken, maar nu is het een belangrijk onderdeel van wat Spitzer doet. "

NASA zegt echter dat de levensverlenging van Spitzer niet zonder uitdagingen is. Omdat de telescoop van de aarde afdrijft, betekent de toenemende afstand dat de antenne van het ruimtevaartuig in een hogere hoek moet worden gericht. Dit stelt de telescoop niet alleen bloot aan meer zonlicht en meer warmte, maar betekent ook dat de zonnepanelen niet zoveel licht krijgen, wat de batterijen onder druk zet. Het betekent ook dat NASA de veiligheidsuitsparingen van Spitzer moet overschrijven om te voorkomen dat het in de veilige modus gaat.

"Het balanceren van deze zorgen op een warmtegevoelig ruimtevaartuig zal een delicate dans zijn, maar ingenieurs zijn hard aan het werk om zich voor te bereiden op de nieuwe uitdagingen in de voorbije fase, " zegt Mark Effertz, de hoofdmachinist van Spitzer voor ruimtevaartuigen bij Lockheed Martin.

NASA zegt dat Spitzer zijn Beyond-missie zal voortzetten totdat de James Webb Space Telescope de inbedrijfstellingsfase voltooit na de geplande lancering in 2018.

"Spitzer werkt ruim boven de limieten die eraan waren gesteld aan het begin van de missie, " zei Michael Werner, de projectwetenschapper voor Spitzer bij NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië. "We hebben ons 13 jaar na de lancering nog nooit voorgenomen, en wetenschappers doen ontdekkingen in wetenschapsgebieden die we nooit met het ruimtevaartuig hadden willen verkennen. "

De video hieronder bespreekt de voortdurende missie van Spitzer.

Bron: NASA

Artist's concept van NASA's Spitzer Space Telescope (Credit: NASA / JPL-Caltech)

Spitzer Beyond infographic (Credit: NASA / JPL-Caltech)