Stenen werktuigen suggereren dat Noord-Amerika 20.000 jaar geleden werd verrekend

Anonim

Stenen werktuigen suggereren dat Noord-Amerika 20.000 jaar geleden werd verrekend

Wetenschap

Michael Irving

25 juli 2018

2 afbeeldingen

Archeologen hebben steenwerktuigen ontdekt die dateren tussen 16.000 en 20.000 jaar (Credit: N Velchoff, The Gault School of Archaeological Research)

Het verhaal van hoe mensen zich over de wereld verspreiden, wordt voortdurend herschreven. De geschiedenis van de Clovis-cultuur dateert al 13.000 jaar geleden en werd lang beschouwd als de eerste menselijke inwoner van Noord-Amerika, maar gedurende de 21e eeuw wijzen nieuwe vondsten consequent op de aanwezigheid van een oudere cultuur. Nu hebben archeologen steenwerktuigen ontdekt bij een opgraving in Texas die zo oud zou kunnen zijn als 20.000 jaar.

De Clovis-cultuur is zo genoemd omdat de eerste exemplaren werden ontdekt in de buurt van de stad Clovis, New Mexico, in de jaren 1920. Deze onderscheidende puntige gereedschappen waren gedateerd tussen 11.000 en 13.000 jaar oud, en nadat anderen begonnen te verschijnen rond het continent, was de heersende theorie dat ze behoorden tot de eerste kolonisten van de Amerika's. Van deze mensen werd verondersteld dat ze vanuit Siberië in Alaska waren overgestoken tijdens de laatste ijstijd, toen de Beringstraat was opgedroogd, voordat ze zich uitspreidden over Noord- en Zuid-Amerika.

Maar sinds het jaar 2000 of zo hebben oudere voorwerpen de datum van vestiging teruggedrongen tot tussen de 13.000 en 16.000 jaar. De nieuwe vondsten, gemaakt in de Gault-site in Centraal-Texas, kunnen hun wortels zelfs nog verder terug vinden.

Talloze Clovis-gereedschappen zijn in de loop der jaren op de Gault-site verschenen, maar de archeologen van de nieuwe studie groeven iets dieper - letterlijk. In lagere sedimentlagen ontdekte het team oudere gereedschappen, waaronder een voorheen onbekend type projectielpunt.

"Deze projectielpunten zijn uniek, " zegt Tom Williams, hoofdauteur van de studie. "Combineer dat met de leeftijden en het feit dat het ten grondslag ligt aan een Clovis component, en de Gault-site biedt een fantastische gelegenheid om de vroegste menselijke bewoners in Amerika te bestuderen. "

In een poging om een ​​tijdlijn voor de tools te krijgen, ontdekten de wetenschappers dat de reguliere radiokoolstofdatering niet zou werken. De sedimenten waarin ze waren gestort, waren hoogstwaarschijnlijk een rivierbedding, wat het behoud van organische materialen niet zo goed maakt.

In plaats daarvan wendde het team zich tot een dateringsproces genaamd optisch gestimuleerde luminescentie (OSL), dat werkt door de artefacten bloot te stellen aan licht of warmte totdat ze vastzittende elektronen vrijgeven. De fotonen die door deze emissies worden verspreid, kunnen wetenschappers vertellen hoe lang het geleden is sinds de materialen voor het laatst aan dit soort licht of hitte zijn blootgesteld, wat aangeeft hoe lang ze zijn begraven.

Met behulp van deze techniek schatten de onderzoekers dat de artefacten tussen 16.000 en 20.000 jaar oud zijn. Dat is ouder dan de algemene consensus over Noord-Amerikaanse bezetting, maar komt redelijk goed overeen met ander bewijsmateriaal. In sommige gevallen gaat dat terug op een belachelijke 130.000 jaar geleden, met de ontdekking van mastodont-botten die tekenen vertoonden van gebroken te zijn door stenen werktuigen.

Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Science Advances .

Bron: Desert Research Institute

Archeologen hebben steenwerktuigen ontdekt die dateren tussen 16.000 en 20.000 jaar (Credit: N Velchoff, The Gault School of Archaeological Research)

De nieuwe ontdekking werd gedaan op de Gault-site in Texas, in rotslagen onder de gemeenschappelijke Clovis-cultuur (Credit: N Velchoff, The Gault School of Archaeological Research)