Verbluffende eerste beelden van het Solar Dynamics Observatory van de NASA

Anonim

Verbluffende eerste beelden van NASA's Solar Dynamics Observatory

Ruimte

Darren Quick

23 april 2010

5 afbeeldingen

Een full-disk multi-golflengte extreem-ultraviolet beeld van de zon gemaakt door SDO met valse kleuren die verschillende gastemperaturen volgen - rood is relatief koel, terwijl blauw en groen heter zijn (afbeelding: NASA / Goddard / SDO AIA Team)

Hoewel we sommige dingen over de zon wel weten - hij is bijvoorbeeld groot en heet - blijft hij in veel opzichten een groot mysterie voor wetenschappers. In een poging meer licht te werpen op onze naaste ster, lanceerde NASA zijn meest geavanceerde ruimtevaartuig ooit ontworpen om de zon te bestuderen in februari van dit jaar. Het doel van de Solar Dynamics Observatory (SDO) is om ons te helpen begrijpen waar de energie van de zon vandaan komt, zijn innerlijke werking te verkennen en meer te leren over hoe energie wordt opgeslagen en vrijgegeven in de atmosfeer van de zon. Een mooi bijkomend voordeel is ook het vastleggen van verbluffende beelden - waarvan de eerste net zijn vrijgegeven.

Tijdens zijn vijfjarige missie zal de SDO het magnetisch veld van de zon onderzoeken en ook een beter begrip geven van de rol die de zon speelt in de atmosferische chemie en het klimaat in de aarde. SDO zal bepalen hoe het magnetische veld van de zon wordt gegenereerd, gestructureerd en omgezet in gewelddadige zonne-evenementen, zoals turbulente zonnewind, zonnevlammen en coronale massa-ejecties. Deze immense wolken van materiaal, wanneer gericht op de aarde, kunnen grote magnetische stormen veroorzaken in de magnetosfeer en de bovenste atmosfeer van onze planeet.

Sinds de lancering hebben technici tests en verificaties van de componenten van het ruimtevaartuig uitgevoerd. Nu volledig operationeel, zal de SDO 10 keer beter beelden leveren dan high-definition televisie en zullen meer omvattende wetenschappelijke gegevens sneller terugkeren dan enig ander zonne-waarnemingsruimtevaartuig.

SDO verstuurt dagelijks 1, 5 terabytes aan gegevens naar de aarde, wat overeenkomt met een dagelijkse download van een half miljoen nummers op een mp3-speler. Het observatorium draagt ​​drie geavanceerde instrumenten voor het uitvoeren van onderzoek op zonne-energie.

De Helioseismic en Magnetic Imager

Dit brengt magnetische velden van de zon in kaart en kijkt onder het dekkende oppervlak van de zon. Het experiment ontcijfert de fysica van de activiteit van de zon en maakt foto's in verschillende zeer smalle lichtbundels. Wetenschappers kunnen echografiebeelden van de zon maken en actieve gebieden bestuderen op dezelfde manier als het kijken naar zandverschuivingen in een woestijnduin. De belangrijkste onderzoeker van het instrument is Phil Scherrer van Stanford University. HMI is gebouwd door een samenwerking van Stanford University en het Lockheed Martin Solar and Astrophysics Laboratory in Palo Alto, Californië.

De samenstelling voor atmosferische beeldvorming

Dit is een groep van vier telescopen die zijn ontworpen om het oppervlak en de atmosfeer van de zon te fotograferen. Het instrument behandelt 10 verschillende golflengtebanden, of kleuren, geselecteerd om de belangrijkste aspecten van zonneactiviteit te onthullen. Dit soort afbeeldingen toont details die nog nooit eerder door wetenschappers zijn gezien. De hoofdonderzoeker is Alan Title van het Lockheed Martin Solar and Astrophysics Laboratory, dat het instrument heeft gebouwd.

Het Extreme Ultraviolet Variabiliteitsexperiment

Dit meet fluctuaties in de stralingsemissie van de zon. Deze emissies hebben een direct en krachtig effect op de bovenste atmosfeer van de aarde - het verwarmen, het opblazen en het uiteenvallen van atomen en moleculen. Onderzoekers weten niet hoe snel de zon op veel van deze golflengten kan variëren, dus verwachten ze ontdekkingen te doen over opvlammingen. De hoofdonderzoeker is Tom Woods van het Laboratorium voor Atmosferische en Ruimtefysica aan de Universiteit van Colorado, Boulder. LASP heeft het instrument gebouwd.

Eerste afbeeldingen

Sommige van de eerste afbeeldingen van het ruimtevaartuig laten nog nooit eerder gezien detail zien van materiaal dat naar buiten en weg van zonnevlekken stroomt. Andere tonen extreme close-ups van activiteit op het oppervlak van de zon. Het ruimtevaartuig heeft ook de eerste hoge-resolutiemetingen van zonnevlammen gemaakt in een breed scala van extreme ultraviolette golflengten.

"Deze verbazingwekkende beelden, die onze dynamische zon in een nieuw detailniveau tonen, zijn slechts het begin van SDO's bijdrage aan ons begrip van de zon, " zei SDO-projectwetenschapper Dean Pesnell van Goddard.

SDO is de eerste missie van NASA's Living with a Star-programma, of LWS, en het kroonjuweel in een vloot van NASA-missies die onze zon- en ruimteomgeving bestuderen. Het doel van LWS is om het wetenschappelijke inzicht te ontwikkelen dat nodig is om die aspecten van het verbonden Sun-Earth-systeem aan te pakken die rechtstreeks van invloed zijn op ons leven en onze samenleving.

Deze afbeelding vergelijkt de relatieve grootte van SDO 's beelden met die van andere missies (Afbeelding: NASA)

Deze afbeelding toont verschillende fakkels en de bijbehorende golven over de zon (Afbeelding: NASA / GSFC / AIA)

De zon met prominentie zichtbaar in de linkerbovenhoek van het AIA-instrument aan boord van SDO (Afbeelding: NASA / GSFC / AIA)

Een full-disk multi-golflengte extreem-ultraviolet beeld van de zon gemaakt door SDO met valse kleuren die verschillende gastemperaturen volgen - rood is relatief koel, terwijl blauw en groen heter zijn (afbeelding: NASA / Goddard / SDO AIA Team)

Een full-disk multi-golflengte extreem-ultraviolet beeld van de zon gemaakt door SDO met valse kleuren die verschillende gastemperaturen volgen - rood is relatief koel, terwijl blauw en groen heter zijn (afbeelding: NASA / Goddard / SDO AIA Team)