De oceaan onder het oppervlak kan de oorzaak zijn geweest van het gebroken oppervlak van Charon

Anonim

De oceaan onder het oppervlak kan de oorzaak zijn geweest van het gebroken oppervlak van Charon

Ruimte

Anthony Wood

20 februari 2016

NASA-beeld van Pluto's grootste maan Charon - de enorme Serenity Chasma-functie domineert het beeld in het reliëf (Credit: NASA / JHUAPL / SwRI)

Dankzij de schat aan beelden en gegevens die zijn verzameld door het ruimtevaartuig New Horizons van NASA, hebben missiewetenschappers een theorie geformuleerd over het geologische proces dat de enorme kloven creëerde die het oppervlak van Pluto's grootste maan, Charon, bederven.

Het bovenstaande beeld werd vastgelegd door New Horizons 'Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) op een afstand van ongeveer 48.900 mijl (78.700 km) van Charon. Het heeft een oppervlakte van 240 mijl (386 km) lang en 175 mijl breed, terwijl het een resolutie van 394 m (1, 290 ft) per pixel biedt. De onderste helft van het rechterbeeld krijgt een kleurcode om de hoogte van het terrein weer te geven.

Voorafgaand aan de komst van New Horizons hadden planetaire wetenschappers nooit kunnen verwachten dat Pluto en Charon een gastheer zouden kunnen zijn voor zo'n breed scala aan geologische kenmerken. Uit het enorme netwerk van ravijnen die het oppervlak van de maan markeren, is het duidelijk dat Charon een periode van tumultueuze ontreddering heeft meegemaakt.

New Horizons-missiewetenschappers hebben een theorie naar voren gebracht over hoe deze littekens vorm kregen. Charon 's oppervlak bestaat voornamelijk uit een laag waterijs. Vroeg in het leven van de maan, veroorzaakte hitte van het binnenland van de planeet, geholpen door het verval van radioactieve elementen, dat een deel van het ijs smolt en dieper in de maan druppelde waar het een ondergrondse oceaan vormde.

Op een gegeven moment in de geschiedenis van Charon, bevroor de ondergrondse oceaan, die in volume toenam en de huid van de maan dwong om open te barsten. Deze periode van geologische instabiliteit veroorzaakte grote netwerken van breuken.

De grootste concentratie van de kloven, die zich concentreert rond het equatoriale gebied van Charon, strekt zich uit over een indrukwekkende 1800 km (1, 800 km) en daalt tot een diepte van 7, 5 km (4, 5 mijl).

Bron: NASA

NASA-beeld van Pluto's grootste maan Charon - de enorme Serenity Chasma-functie domineert het beeld in het reliëf (Credit: NASA / JHUAPL / SwRI)