De zon gaat op de asteroïdengordelmissie van Dawn ruimtevaartuigen

Anonim

De zon gaat op de asteroïdengordelmissie van Dawn ruimtevaartuigen

Ruimte

David Szondy

2 november 2018

4 afbeeldingen

Artist's concept met Dawn aankomst op de dwergplaneet Ceres (Credit: NASA / JPL-Caltech)

Na 11 jaar de asteroïdengordel te hebben verkend, is NASA's Dawn-missie ten einde. Maandag bevestigde het ruimtevaartagentschap dat alle contact verloren was gegaan met de deep space-sonde nadat er op 31 oktober en 1 november 2018 geen twee geplande verbindingen met het Deep Space Network (DSN) waren gemaakt. Na het elimineren van andere mogelijkheden, de Dawn het team heeft geconcludeerd dat het onbemande ruimtevaartuig uiteindelijk het hydrazine-drijfgas heeft dat nodig is om zijn radio-antenne op de aarde en zijn zonnepanelen op de zon te richten.

De Dawn-sonde bevindt zich momenteel ongeveer 257 miljoen mi (414 miljoen km) van de aarde in een baan rond de dwergplaneet Ceres, het grootste en meest massieve lichaam in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. NASA zegt dat het nu verlaten ruimtevaartuig strikte protocollen volgt om de ongebruikelijke chemie van Ceres te beschermen en naar verwachting minstens 20 jaar in een baan om de aarde zal blijven, met een kans van 99 procent dat het nog steeds in een baan rond 50 jaar zal zijn.

Dawn werd gelanceerd op 7 juli 2007 om 07:34 uur EDT vanaf pad 17B bij het Cape Canaveral Air Force Station op een Delta 7925-H-raket. Nadat de sonde de ontsnappingssnelheid had bereikt, gebruikten de drie ionstuwers xenon drijfgas om het te versnellen naar de snelheid die nodig is om de asteroïdengordel te bereiken. De toenmalige ultieme stuwraketten werkten door xenonatomen elektrisch op te laden en ze vervolgens naar achteren voort te duwen om stuwkracht te genereren. Deze stuwkracht was niet veel - slechts ongeveer 90 mN, of ongeveer dat gegenereerd door het gewicht van een vel papier - maar de motoren konden weken of zelfs maanden achter elkaar vuren om een ​​verrassend snel tempo op te bouwen van 4, 3 miljard exemplaren mi (6, 9 miljard km) ruimte.

In 2011 ging Dawn in een baan rond de dwergplaneet Vesta, het op een na grootste lichaam in de asteroïdengordel. Dit was de eerste keer dat een sonde een baan rond een object in de gordel bereikte, maar Dawn scoorde een nog grotere eerste toen Vesta onder stroom werd gelaten en ging verder naar Ceres, die het in 2015 draaide. Dit was niet alleen het eerste bezoek aan Ceres, maar ook de eerste keer dat een ruimtevaartuig van de aarde naar een ander lichaam was gegaan, verliet vervolgens dat lichaam om een ​​derde baan te banen.

Terwijl ze in een baan rond de dwergplaneten cirkelde, gebruikte Dawn zijn vier hoofdinstrumenten om hun oppervlakken in kaart te brengen en hun structuren te bestuderen om meer te weten te komen over het vroege zonnestelsel en hoe planeten zich vormen. Omdat het mogelijk is dat dwergplaneten zoals Ceres en Vesta ooit (kleine) oceanen hebben gehad, gelooft NASA dat ze ons veel kunnen vertellen over hoe het leven op aarde kan zijn ontstaan.

"Vandaag vieren we het einde van onze Dawn-missie - de ongelooflijke technische prestaties, de essentiële wetenschap die het ons gaf en het hele team dat het ruimtevaartuig in staat stelde deze ontdekkingen te doen", zegt Thomas Zurbuchen, associate administrator van NASA ' s Directoraat voor wetenschappelijke missies. "De verbluffende beelden en gegevens die Dawn verzamelde van Vesta en Ceres zijn van cruciaal belang voor het begrijpen van de geschiedenis en de evolutie van ons zonnestelsel."

De onderstaande video bespreekt de Dawn-missie.

Bron: NASA

Foto van Ceres en de heldere gebieden van Occator Crater (Credit: NASA / JPL-Caltech)

Foto van Ceres en een van de belangrijkste bezienswaardigheden, Ahuna Mons (Credit: NASA / JPL-Caltech)

Artist's concept met Dawn aankomst op de dwergplaneet Ceres (Credit: NASA / JPL-Caltech)

Cutaway zicht op de asteroïde Ceres (Credit: NASA / JPL-Caltech)