Sun's "broer of zus" zou ons kunnen helpen begrijpen hoe het leven begon

Anonim

Het "broer " van de zon "kan ons helpen begrijpen hoe het leven is begonnen

Ruimte

Dario Borghino

12 mei 2014

2 afbeeldingen

Onderzoekers van de Universiteit van Texas hebben de lang verloren broer of zus van de zon geïdentificeerd (afbeelding: Shutterstock)

Onderzoekers van de universiteit van Texas hebben een ster geïdentificeerd die zich in dezelfde sterrenhoop als onze zon heeft gevormd. Dubbed HD 162826, de ster is 15 procent massiever dan de zon en woont 110 lichtjaar weg. Het hoopte dat de ontdekking van dit "broertje" ons zal helpen meer te begrijpen over waar en hoe het zonnestelsel ontstond, en ons ook zou kunnen wijzen op de beste kandidaten voor het vinden van buitenaards leven.

Circa 4, 5 miljard jaar geleden, bracht een grote instortende gaswolk in een interstellaire wolk onze Zon voort, samen met een cluster van andere sterren. Toen de instortfase was afgelopen, 'verontreinigde' een supernova de wolk met een cocktail van barium en yttrium, waardoor het cluster een unieke chemische handtekening kreeg. De sterrenhoop is inmiddels opgebroken en die sterren zijn nu verspreid over de hele lengte van de Melkweg, samen met honderden miljarden andere sterren.

Nu heeft een team onder leiding van Ivan Ramirez van de Universiteit van Texas informatie over het traject en de chemische handtekening van verschillende kandidaten gecombineerd om een ​​dergelijke ster te identificeren. HD 162826, een "broers en zussen" van onze zon, is een relatief bescheiden 110 lichtjaar verwijderd en kan worden gezien met een verrekijker met een laag vermogen, in de buurt van de ster Vega, in het sterrenbeeld Hercules.

Het toeval wilde dat astronomen met het McDonald Observatorium in West Texas de ster al meer dan 15 jaar bestudeerden. We weten onder andere dat de ster geen Jupiter-planeten heeft die om een ​​baan draaien, maar misschien kleinere planeten van de aarde in zijn systeem hebben.

Dit is belangrijk omdat Ramirez en zijn collega's zeggen dat de kans groter is dat de zussen "broers en zussen " het leven in hun planetaire systemen ontvangen. Toen de sterren zich nog in een dichte cluster bevonden, konden gewelddadige botsingen planetaire brokken hebben afgerukt en asteroïden hebben gereisd tussen zonnestelsels, misschien met het meenemen van de bouwstenen van het leven.

Over ongeveer een maand zal het Gaia-ruimtevaartuig de inbedrijfstellingsfase afsluiten en de hemel onderzoeken, waarbij we de nauwkeurige afstand en het traject van een miljard sterren in onze melkweg verzamelen. Dit zal astronomen overspoelen met lawines aan data, waardoor ze hun zoektocht naar meer solaire broers en zussen enorm kunnen uitbreiden. Het uitzoeken van deze gegevens zal efficiënter worden gemaakt door de methoden die Ramirez en zijn collega's bij hun zoektocht hebben gebruikt. Wanneer er meer zijn gevonden, zullen we veel dichter bij het begrijpen zijn van waar en wanneer onze zon zich heeft gevormd en hoe het leven begon binnen het zonnestelsel.

Het onderzoek verschijnt in het juni nummer van The Astrophysical Journal .

Bron: Universiteit van Texas

HD 162826, in het sterrenbeeld Hercules, werd gevormd in dezelfde sterrenhoop als onze zon (Afbeelding: University of Texas)

Onderzoekers van de Universiteit van Texas hebben de lang verloren broer of zus van de zon geïdentificeerd (afbeelding: Shutterstock)