Touchdown! Phoenix-ruimtevaartuig landt op Mars

Anonim

Touchdown! Phoenix-ruimtevaartuig landt op Mars

Wetenschap

Kyle Sherer

26 mei 2008

7 afbeeldingen

Artist's impression of NASA's Phoenix Mars Lander Image credit: NASA / JPL

26 mei 2008 NASA heeft de succesvolle landing van het Phoenix-ruimtevaartuig op de arctische vlaktes in het noorden van de Rode Planeet aangekondigd. De voltooiing van de reis van 10 maanden werd bevestigd met de detectie van een radiosignaal uit Phoenix (een signaal dat meer dan 15 minuten duurt om de aarde te bereiken), wat aangeeft dat het het Marsoppervlak had bereikt. Het ruimtevaartuig bereikte snelheden van ongeveer 12.000 km / u voordat het de top van de atmosfeer van de planeet binnendrong en begon met zijn degelijke naar een zachte landing op zijn drie poten mogelijk gemaakt door parachute-inzet en ten slotte het gebruik van gecontroleerde stuwraketten.

Gelanceerd op 4 augustus 2007, Phoenix is ​​de zesde lander om op Mars te landen met slechts vijf van de 11 eerdere internationale pogingen gelukt, waaronder de eerste succesvolle landing van het Viking-programma in 1976.

Phoenix landde op 4:53 pm Pacific Time (7:53 Eastern Time), 25 mei 2008, in een poolgebied genaamd Vastitas Borealis, op 68 graden noorderbreedte, 234 graden oosterlengte.

De landingsplaats werd gekozen vanwege het bestaan ​​van ondergronds waterijs dat in 2002 door de Mars Odyssey Orbiter werd gedetecteerd.

Over het algemeen heeft de stationaire lander drie doelen op Mars: de geschiedenis van water in al zijn fasen bestuderen; om te bepalen of de arctische bodem van Mars het leven zou kunnen ondersteunen; en om het Marsweer vanuit een polair perspectief te bestuderen. De resultaten van de ambtsperiode van 92 (aarde) dagen hopen wetenschappers te voorzien van informatie over de geschiedenis van de planeet en de processen van klimaatverandering.

De Phoenix is ​​uitgerust met een aluminium en titanium arm van 2, 35 m om het betonachtige Mars-ijs te doorbreken en monsters te verzamelen. De arm beweegt als een back-schoffel, op en neer, zij-aan-zij, heen-en-weer en rotatie, om tot 20-inch onder het maaiveld te graven. Na het verzamelen van de monsters, zal de arm het materiaal naar het laboratorium van de lander transporteren, waar het het materiaal in kleine ovens zal verwarmen om de dampen te onderzoeken, de elektrische en thermische geleidbaarheid van gronddeeltjes meten en het in water dompelen om te analyseren de oplosproducten. Hoewel het vaartuig het huidige of vorige leven niet kan detecteren, kan het organische verbindingen zoals koolstof en waterstof identificeren - geen rookpistool voor het leven, maar zeker een interessante ontdekking.

Dr. Peter H. Smith, hoofd van de Phoenix-missie, stelt: "Phoenix heeft het wetenschappelijke vermogen om ons denken over de oorsprong van het leven op andere werelden te veranderen. Hoewel de noordelijke vlaktes nu te koud zijn om water als een vloeistof te laten bestaan, laten periodieke variaties in de baan van Mars een warm klimaat toe dat zich elke 50.000 jaar ontwikkelt. Tijdens deze perioden kan het ijs smelten, kunnen slapende organismen weer tot leven komen (als er inderdaad een is) en kan de evolutie doorgaan. Onze missie zal nagaan of de noordelijke vlaktes inderdaad een laatste levensvatbare habitat op Mars zijn. "

De robotarmcamera kan kleurenfoto's maken van het gebied en de samples en heeft een resolutie van 23 micron per pixel bij de dichtstbijzijnde focus, veel groter dan de camera's van de Spirit and Opportunity rovers. De primaire camera op de lander is de Surface Stereo Imager, die de atmosferische vervorming van de Mars-atmosfeer zal meten. De SSI bevat twee camera's, die driedimensionale informatie bieden via 12 mogelijke filters, waaronder infraroodfrequenties. De camera's hebben ongeveer dezelfde resolutie als het menselijk oog, maar met een kleiner gezichtsveld.

Phoenix is ​​het eerste ruimtevaartuig dat werd gelanceerd als onderdeel van het NASA Mars Scout-programma, dat tot doel heeft een reeks kleine, goedkope missies naar Mars op te zetten, op basis van geselecteerde voorstellen van de wetenschappelijke gemeenschap. De Phoenix-missie, die een totale Amerikaanse investering van $ 420 miljoen vereiste, is een samenwerkingsverband van universiteiten in de VS, Canada, Zwitserland, Denemarken, Duitsland en het VK, NASA, de Canadian Space Agency en de luchtvaartindustrie.

Artist's impression of NASA's Phoenix Mars Lander Image credit: NASA / JPL

Artist conceptie van parachute inzet op ongeveer 1, 7 maal de snelheid van geluid Beeld credit: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

Artist's impression van NASA's Phoenix Mars Lander een moment voor de landing Nadeelpunt: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

Phoenix 'targeted landingszone Image credit: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

Dit beeld van het rotsachtige oppervlak van Mars is een van de eerste die het eerst werd veroverd door NASA's Phoenix Mars Lander Image credit: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

NASA's Mars Phoenix Lander parachute naar Mars. Deze afbeelding van NASA's Mars Reconnaissance Orbiter. markeert de eerste keer dat een ruimtevaartuig de laatste afdaling van een ander ruimtevaartuig op een planetair lichaam heeft vastgelegd. Afbeelding tegoed: NASA / JPL-Caltech / Uni

Close-up beeld van een van de drie footpads van de lander Image credit: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / Texas A & M