Gevaarlijke soorten opsporen

Anonim

Gevaarlijke soorten opsporen

Wetenschap

Darren Quick

18 juni 2010

4 afbeeldingen

Bishop, een 3-jarige zwarte Labrador-retriever, is een van de 'EcoDogs' die is opgeleid om scat te vinden van gestreepte stinkdieren en zwarte beren

Het documenteren van de locatie en het aantal zeldzame dieren is geen gemakkelijke taak - per definitie zijn er gewoon niet zoveel van die in de buurt. Dat is waarom onderzoekers van de Auburn University in Alabama zich tot de beste vriend van de mens hebben gewend om een ​​helpende hand te bieden - of beter gezegd: een helpende neus. Het EcoDogs-project van de school leidt opsporingshonden op om bedreigde diersoorten, of liever hun teken (lees ontlasting), in het veld te vinden om onderzoekers te helpen bij hun doelen van ecologisch onderzoek, beheer en instandhouding.

De honden worden getraind om de uitwerpselen (of scat, kak, doe-of-wat dan ook) te vinden van bedreigde diersoorten, omdat de beestjes zelf te ongrijpbaar kunnen zijn. Weinig mensen hebben zelfs gezien dat veel van de dieren "zijn gejaagd" en er is maar heel weinig bekend over hen - inclusief de leefgebieden waarin ze leven.

De ongelooflijke reukzin van de honden en hun vermogen om individuele geuren te onderscheiden, zelfs wanneer ze worden gemaskeerd door andere geuren, zijn de reden waarom Todd Steury, assistent-professor van de natuurecologie in de School of Forestry and Wildlife Sciences, de hoektanden opnam voor de EcoDogs programma om 'grootste behoefte aan instandhouding nodig' te bestuderen.

"De scat van elk dier bevat DNA dat specifiek is voor dat dier, " zei hij. "Door scatvoorbeelden te verzamelen, kunnen we een populatietelling krijgen voor een bepaalde locatie. Hiermee kunnen we een schatting maken voor een veel groter gebied. "

EcoDogs, dat een jaar geleden begon aan de Auburn University, is het enige programma in zijn soort in het zuidoosten en is een van de vier dergelijke inspanningen in de Verenigde Staten. Twee bevinden zich in de staat Washington en één in Montana.

"Alabama is de thuisbasis van 117 bedreigde diersoorten, die de derde is in de Verenigde Staten achter Hawaï en Californië, en vele andere soorten lopen gevaar, " zei Steury. Het doel, zegt hij, is om populaties te vinden die groot genoeg zijn om te studeren met aanvullende technieken zoals het vangen en bevestigen van zenderkragen.

"We willen weten wat de populaties verminderen, " zei hij. "Is het ziekte? Is het een roofdier? We moeten de reproductiesnelheden kennen, dan kunnen we problemen aanpakken die ervoor zorgen dat dieren in gevaar worden gebracht."

In het veld

Het college heeft afhandelaars die de honden trainen en Steury en zijn afgestudeerde studenten begeleiden naar de onderzoekslocaties. De honden kunnen maximaal vier uur per dag werken, over een afstand van 12 mijl in een zigzagpatroon rond de randen van een driehoekig gebied. Honden detecteren de scat meestal binnen 15 meter, soms tot 100 meter, en gaan zitten als ze de juiste geur vinden. Met een GPS-halsband kunnen trainers de locatie van de hond bijhouden en wordt het pad van de hond geregistreerd, dat later op een computer kan worden bekeken.

"Als we plotselinge of onregelmatige paden op de GPS zien, kan dit aangeven waar de hond de geur van de scat heeft gedetecteerd, " zei Steury.

Opleiding

Sophie, een 15 maanden oude zwarte Labrador-retriever, is getraind om scat te vinden van oostelijke gevlekte stinkdieren, terwijl Bishop, een 3-jarige zwarte Labrador-retriever, is opgeleid om scat te vinden van gestreepte stinkdieren. Beide kunnen ook scatten van zwarte beren detecteren. Het programma heeft onlangs ook vijf nieuwe honden toegevoegd.

Het gebruik van monsters van scat verzameld bij dierentuinen en andere natuurorganisaties trainingstijd vergt drie tot zes weken voor de eerste geur en dan een paar dagen voor extra geuren.

"We proberen scat te krijgen van 10 tot 20 individuele dieren van de soort die we willen bestuderen, " zei hij. "De honden worden blootgesteld aan die monsters en beloond voor het vinden van hen .We stellen ze ook bloot aan scat van andere dieren, zoals herten, maar we belonen ze niet voor het vinden van die uitwerpselen. Dit leert de honden die geuren te negeren . "

Ontboezemende poema-mythen

Naast het lokaliseren van de locatie van bekende bedreigde diersoorten, zou het EcoDogs-programma ook kunnen helpen bij het aantonen of ontkrachten van verhalen over mogelijke bergleeuwerige waarnemingen in Alabama.

"We willen graag een hond trainen om de scot van de bergleeuw te vinden, " zei hij. "We horen verhalen dat bergleeuwen hier zijn gezien, maar Alabama is niet in hun bereik, waarschijnlijk hebben mensen grote bobcats of zelfs coyotes gezien, ik zou zeer verrast zijn als hier bergleeuwen worden gevonden."

EcoDogs is een samenwerkingsproject tussen de Auburn University's School of Forestry en Wildlife Sciences en het Animal Health Performance Program van het College of Veterinary Medicine, dat het Canine Detection and Research Institute en het Sports Medicine Program omvat. Momenteel bestaat het programma uit drie handlers en zes honden (alle Labradors), met meer training.

Bishop, een 3-jarige zwarte Labrador-retriever, is opgeleid om scat te vinden van gestreepte stinkdieren en zwarte beren

Auburn University-handler Bart Rogers werkt samen met Bishop, een 3-jarige zwarte Labrador-retriever

Todd Steury, knielend, met geleider Bart Rogers en Bishop, een 3-jarige zwarte Labrador retriever

Bishop, een 3-jarige zwarte Labrador-retriever, is een van de 'EcoDogs' die is opgeleid om scat te vinden van gestreepte stinkdieren en zwarte beren