Waterworld: een nieuwe klasse van exoplaneten wordt ontdekt

Anonim

Waterworld: een nieuwe klasse van exoplaneten wordt ontdekt

Wetenschap

Noel McKeegan

22 februari 2012

2 afbeeldingen

Artist's weergave van GJ1214b (afbeelding credit: NASA, ESA en D. Aguilar (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics))

Planeten in een baan rond twee sterren, reusachtige super-aardes en werelden vol met kokende rotsstormen - dit zijn maar enkele van de galactische eigenaardigheden van de meer dan 700 exoplaneten die in de afgelopen 20 jaar zijn ontdekt. Nu is er nog een nieuwe klasse extrasolarplanten om toe te voegen aan de lijst - de waterwereld.

De planeet bekend als GJ 1214b werd oorspronkelijk in 2009 ontdekt als onderdeel van het op de grond gebaseerde MEarth Project geleid door Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA), wetenschapper David Charbonneau.

Op 40 lichtjaar afstand (waardoor het een relatief nabije buur is), heeft GJ 1214b een diameter van ongeveer 2, 7 keer die van de aarde, maar weegt hij bijna zeven keer zoveel als de aarde en heeft hij een geschatte temperatuur van 230 graden Celsius (446 ° F) .

Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) -wetenschapper Jacob Bean en collega's hebben de atmosfeer van de planeet in 2010 gemeten en geconcludeerd dat deze grotendeels uit water bestond en een recente studie met observaties van de Hubble Space Telescope ondersteunt deze theorie.

Om vast te stellen waar de waas rond de planeet uit bestond, gebruikte een internationaal team van astronomen onder leiding van Zachory Berta Hubble Wide Field Camera 3 (WFC3) om licht te bestuderen dat door de atmosfeer van de planeet werd gefilterd tijdens een doorvoer van zijn planeet. ouder ster. Dit stelde de wetenschappers in staat onderscheid te maken tussen een stomende en een wazige atmosfeer - in dit geval werd geconcludeerd dat GJ 1214b een dichte atmosfeer van waterdamp heeft.

De dichtheid van de planeet is berekend op ongeveer 2 gram per kubieke centimeter, waardoor het minder dan half zo dicht is als de aarde (5, 5 gram per kubieke centimeter), wat suggereert dat GJ 1214b veel meer water en minder gesteente dan aarde heeft .

"GJ 1214b is als geen planeet die we kennen, " zei Berta. "Een groot deel van de massa bestaat uit water. "

Maar dit betekent niet dat GJ 1214b slechts een waterige versie is van onze eigen wereld - het is een beetje vreemder dan dat.

"De hoge temperaturen en hoge drukken vormen exotische materialen zoals 'hot ice ' of 'superfluid water ', stoffen die volledig vreemd zijn aan onze dagelijkse ervaring, " zei Berta.

Een Paper [PDF] met rapportage van deze resultaten is geaccepteerd voor publicatie in het Astrophysical Journal en is online beschikbaar.

En nee, er zijn geen meldingen geweest van waarnemingen van Kevin Costner op GJ 1214b.

Bron: ESA Hubble-site

Artist's weergave van GJ1214b (afbeelding credit: NASA, ESA en D. Aguilar (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics))

De Hubble-ruimtetelescoop (foto: NASA / ESA)