Zal de Kansen weer ontwaken als de marsstormvlaag afneemt?

Anonim

Zal de Kansen weer ontwaken als de marsstormvlaag afneemt?

Ruimte

David Szondy

18 augustus 2018

2 afbeeldingen

Artist's concept of Opporunity (Credit: NASA)

De wereldwijde stofstorm die Mars sinds afgelopen mei heeft omhuld, begint af te nemen en de vraag is: wat is er met de Opportunity-rover gebeurd? De robotachtige robotverkenner zweeft sinds 10 juni, toen stof de lucht zo ondoorzichtig maakte dat het de zon uitwiste. Nu het energie-gevende licht weer begint terug te keren, kijkt NASA of de rover weer in staat zal zijn om wakker te worden of dat dit het laatste hoofdstuk is in zijn 15-jarige carrière.

Het probleem met een missie als Opportunity is dat bijna al onze informatie over de status van de rover zelf afkomstig is. Het is alleen via zijn radioteletriesignalen dat missiecontrole kan bepalen of de rover nog steeds operationeel is en zijn huidige toestand. Sinds radiocontact werd verloren in juni, heeft missiebeheersing in Pasadena, Californië een kijkmoment bijgehouden met behulp van het Deep Space Network, een dagelijks wake-up signaal uitzendend en vervolgens gewacht op een antwoord dat nog moet komen.

Tot nu toe heeft de NASA verschillende onderzoeken uitgevoerd naar de toestand van de kansen en concludeert dat, aangezien de batterijen in relatief goede staat waren voor hun leeftijd voor de stofstorm, ze in staat zouden moeten zijn om een ​​lading te dragen zodra de zonnepanelen kom terug online. Daarnaast had Opportunity het geluk dat de storm in de zomer op het noordelijke halfrond van Mars werd gebrouwen en dat het stof isolerende eigenschappen had, dus de kans is groot dat de elektronica aan boord niet fataal wordt bevroren.

Momenteel bekijkt missiebesturing een aantal factoren om te bepalen of Opportunity een signaal kan verzenden. Het belangrijkste is de opaciteit of tau-factor van de atmosfeer. De laatste meting die door Opportunity werd teruggestuurd was dat de locatie tau 10.8 was of zo zwart als een bewolkte, maanloze nacht op aarde, in tegenstelling tot de gemiddelde ondoorzichtigheid van Mars van tau 0.5, wat middagzonhelderheid mogelijk maakt die overeenkomt met een aardse schemering.

NASA zegt dat de tau-factor tot minimaal 2 moet dalen voordat de batterijen van Opportunity kunnen laden, dus de Mars Reconnaissance Orbiter van het bureau houdt de lokale omstandigheden vanuit de ruimte in de gaten.

Maar het echte dilemma is wat er met Opportunity zelf aan de hand is. De ingenieurs zijn van mening dat nadat de zonnepanelen waren uitgeschakeld de rover te kampen had met een zwakstroomstoring, waar hij in winterslaap ging. Dit is zo lang doorgegaan dat ze denken dat het toen in de kloksnelheid is gegaan, wat betekent dat de klok aan boord is gestopt en dat de rover op de terugkeer van de zon vertrouwt om opnieuw te activeren in plaats van een voorgeprogrammeerd schema. Er is echter ook de mogelijkheid dat het zo lang zonder stroom heeft gezeten dat het een storing in uploss heeft. Dat wil zeggen, het communicatiesysteem is volledig afgesloten en moet wachten op de terugkeer van de stroom voordat het een systeemcontrole kan uitvoeren en opnieuw contact kan proberen te maken.

Volgens NASA kan het weken duren om contact op te nemen met Opportunity - ervan uitgaande dat het is overleefd. Als dit het geval is, moet de missiecontrole uitgebreide tests uitvoeren, de rover vragen om gegevensdownloads, de klok opnieuw instellen en afbeeldingen aanvragen om te bepalen hoeveel stof er op de rover is gestapeld. Zelfs dan zal er een voorzichtige test van de wielen en robotarm zijn om te verzekeren dat geen stof zijn weg in de verbindingen heeft gevonden.

Hoewel de NASA erop vertrouwt dat de Oppornity weer zal ontwaken, waarschuwt het wel dat de rover aan zijn beproeving heeft geleden. De batterijen zijn mogelijk zo leeg dat ze niet net zo goed een nieuwe lading vasthouden. Erger nog, routinekosten zoals het gebruik van de kachels kunnen ervoor zorgen dat ze bruin worden. Wat het stof betreft, is de Marsvariëteit die door de storm wordt opgewekt zo fijn dat het waarschijnlijk niet van grote invloed is op de zonnepanelen en zal wegblazen, hoewel het de cameralenzen zou kunnen bedekken en de beeldkwaliteit zou verminderen.

Bron: NASA

Zij-aan-zij afbeeldingen tonen hoe stof de rode planeet omhuld heeft (Credit: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Artist's concept of Opporunity (Credit: NASA)