Werelds eerste zonnesonde onderweg naar "touch the Sun"

Anonim

Werelds eerste zonnesonde onderweg om de zon te raken

Ruimte

Nick Lavars

13 augustus 2018

23 afbeeldingen

De Solar Parker Probe schiet af van Cape Canaveral (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De oorsprong van NASA's Parker Solar Probe-missie is terug te voeren op een paper dat 60 jaar geleden werd gepubliceerd door astrofysicus Eugene Parker, waarin hoge snelheid materie wordt beschreven die uit het centrum van ons zonnestelsel komt. Vandaag is het ruimtevaartuig dat zijn naam droeg opgeheven en is nu op weg naar de Zon, waar het zijn baan zal betreden in een poging zich te verdiepen in deze zonnewinden en hun nauw bewaakte geheimen.

De Parker Solar Probe werd gelanceerd vanaf Cape Canaveral aan boord van een Delta IV Heavy Rocket op zondagochtend om 03.31 uur en is nu nominaal aan het werken naar de zon. Nadat ze zijn gescheiden van de raket nadat ze buiten de atmosfeer van de aarde zijn uitgevoerd, zijn de zonnepanelen van de sonde nu in gebruik genomen en wordt bevestigd dat deze kracht-positief is.

De volgende stappen omvatten de inzet van een antenne met hoge versterking en een magnetometerboom, samen met de antennes voor het elektrische veld. In september voert het team instrumenttests uit in een periode van ongeveer vier weken, waarna de wetenschappelijke operaties beginnen en alle dingen volgens plan verlopen.

In plaats van een directe route naar de zon te nemen, gaat de Parker Solar Probe eerst naar Venus, waar hij een zwaartekracht-geassisteerde manoeuvre uitvoert om zichzelf te positioneren voor een strakke baan rond de ster. Begin november wordt verwacht dat de sonde zo dichtbij als 15 miljoen mijl (24 miljoen km) naar het oppervlak van de zon vliegt, dichterbij dan enig door de mens gemaakt object ervoor.

Daarbij gaat het door de atmosfeer van de zon, ook wel de corona genoemd, waar het temperaturen van bijna 2.500 ° F (1.377 ° C) kan tegenkomen. De reis van de sonde door deze verzengende hete omgeving wordt alleen mogelijk gemaakt door recente ontwikkelingen in de thermische engineering, die zich manifesteert in een hitteschild van 72 kg dat de energie van de zon wegveegt en zijn wetenschappelijke instrumenten behoudt een koele 85 ° F (29, 5 ° C).

De Parker Solar Probe zal zo dichtbij als 3, 8 miljoen mijl (6, 11 miljoen km) naar de zon trekken terwijl hij zijn gang gaat, terwijl hij onderweg is met een snelheid van 430.000 km / u (700.000 km / u). Een van de vragen die hij probeert te beantwoorden, is omdat het 24 totale flybys van onze ster maakt. Waarom is de corona, in delen, meer dan 300 keer heter dan het oppervlak?

Maar de focus zal vooral liggen op de oorsprong van zonnewinden, stromen van subatomaire deeltjes die in de corona worden geboren en met supersonische snelheden naar buiten worden geblazen door het zonnestelsel. Deze winden dragen delen van het magnetische veld van de zon mee voor de rit en beïnvloeden onze planeet, samen met andere lichamen in het zonnestelsel.

De instrumentensuite aan boord van de sonde beeldt de zonnewind af en meet de magnetische velden en energetische deeltjes. Het is te hopen dat we hierdoor meer te weten komen over hoe energie en warmte door de atmosfeer van de zon en de versnelling van zonnewinden gaan. Dit zou nieuw inzicht kunnen brengen in hoe het leven op aarde evolueerde, samen met nieuwe perspectieven op andere sterren in het universum.

"Onderzoek naar de corona van de zon met een ruimtevaartuig is een van de moeilijkste uitdagingen voor verkenning van de ruimte geweest, " zegt Nicola Fox, projectonderzoeker van Parker Solar Probe aan het Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory. "We zullen eindelijk in staat zijn om vragen te beantwoorden over de corona en zonnewind opgewekt door Gene Parker in 1958 - met behulp van een ruimtevaartuig dat zijn naam draagt ​​- en ik kan niet wachten om uit te vinden welke ontdekkingen we doen. De wetenschap zal opmerkelijk zijn. "

De Parker Solar Probe is ingesteld voor een zeven jaar durende missie en zal naar verwachting in december beginnen met het uitzenden van de eerste wetenschappelijke gegevens.

Bron: NASA

De Solar Parker Probe stijgt op van Cape Canaveral (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Solar Parker Probe op Cape Canaveral voorafgaand aan de lancering (Credit: NASA / Bill Ingalls)

Artist's impressie van de Solar Parker Probe in een baan rond de zon (Credit: NASA / Bill Ingalls)

Artist's impressie van de Solar Parker Probe in een baan rond de zon (Credit: NASA / Bill Ingalls)

NASA's Solar Parker Probe op het pad voor de lancering (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Solar Parker Probe reist dichter naar de zon dan elk ruimtevaartuig ervoor (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Solar Parker Probe schiet af van Cape Canaveral (Credit: NASA / Bill Ingalls)

NASA's Parker Solar Probe zal door de atmosfeer van de zon gaan, ook bekend als de corona (Credit: NASA / Bill Ingalls)

NASA's Parker Solar Probe zal om de zon draaien en zijn mysteries onderzoeken (Credit: NASA / Bill Ingalls)

NASA's Parker Solar Probe op weg naar de zon (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De instrumentensuite aan boord van de Parker Solar Probe beeldt zonnewinden af ​​en meet de magnetische velden en energetische deeltjes (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Parker Solar Probe vertrekt naar de zon vanaf Cape Canaveral (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Parker Solar Probe zal temperaturen van bijna 2.500 ° F (1.377 ° C) tegenkomen (Krediet: NASA / Bill Ingalls)

De Parker Solar Probe werd gelanceerd vanaf Cape Canaveral aan boord van een Delta IV Heavy Rocket om 03.31 uur op zondagochtend (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Parker Solar Probe zal bijna 3, 8 miljoen mijl (6, 11 miljoen km) naar de zon wagen (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Parker Solar Probe is ingesteld voor een zeven jaar durende missie (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Parker Solar Probe zal naar verwachting zijn eerste gegevens in december gaan uitzenden (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Parker Solar Probe is klaar voor lancering (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Parker Solar Probe alvorens op te stijgen voor de zon (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Parker Solar Probe verlicht het lanceerplatform voorafgaand aan de lancering (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De Parker Solar Probe ontploffing uit Florida (Credit: NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman)

Lange belichtingsopname van het opheffen van de Parker Solar Probe (Credit: NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman)

Astrofysicus Dr. Eugene Parker kijkt toe terwijl de Parker Solar Probe, naar hem vernoemd, opstijgt (Credit: NASA / Glenn Benson)